Tratamiento poshospitalario del herpes zóster

Nombres alternativos

Tratamiento para el herpes zóster

Descripción

La culebrilla es una erupción cutánea, vesicante y dolorosa causada por el virus varicela-zoster, el mismo virus que causa la varicela. La culebrilla también se llama herpes zóster.

Qué se debe esperar

Un brote de herpes zóster por lo general sigue este curso: 

  • Aparecen ampollas y granos en la piel y usted tiene nuevas sensaciones de dolor. 
  • Una costra se forma sobre las ampollas y los granos. 
  • En 2 a 4 semanas, las ampollas y los granos sanan y rara vez reaparecen. 
  • El dolor del herpes zóster tiene una duración de 2 a 4 semanas. Puede tener una sensación de hormigueo, picazón, ardor y un dolor profundo. Su piel puede estar muy dolorosa al tacto. 
  • Puede tener fiebre. 
  • Puede tener debilidad de ciertos músculos a corto plazo. Esto rara vez es permanente. 
Para tratar el herpes zóster, el médico puede recetarle: 
  • Un medicamento llamado antiviral para combatir el virus.
  • Un medicamento llamado corticosteroide, como prednisona.
  • Medicamentos para tratar el dolor.
Puede presentar dolor por neuralgia posherpética (NPH). Se trata de un dolor que dura más de un mes después del inicio de los síntomas del herpes zóster.

Cuidado de la piel y alivio de la picazón para el herpes zóster

Para aliviar la picazón y las molestias, estas cosas pueden ayudar: 

  • Las compresas frías y húmedas sobre la piel afectada.
  • Los baños y lociones calmantes, como los baños de avena coloidal, baños de almidón o la loción de calamina.
  • Zostrix, una crema que contiene capsaicina (un extracto de la pimienta).
  • Los antihistamínicos para reducir la picazón (por vía oral o aplicados sobre la piel).

Mantenga la piel limpia. Bote los vendajes que se utilizan para cubrir las úlceras en la piel. Tire a la basura o lave con agua caliente la ropa que tenga contacto con las úlceras de la piel. Lave las sábanas y las toallas con agua caliente.

Mientras que las llagas de la piel aún estén abiertas y supurando, evite todo contacto con cualquier persona que nunca haya tenido varicela, especialmente las mujeres embarazadas.

Manejo del dolor

Se aconseja descansar en la cama hasta que la fiebre baje.

Para el dolor, puede tomar un tipo de medicamentos llamados AINES, para los cuales no necesita una receta. 

  • Algunos ejemplos de AINES son ibuprofeno (como Advil o Motrin), naproxeno (como Aleve o Naprosyn). 
  • Si tiene cardiopatía, presión arterial alta, enfermedad renal o ha tenido úlceras gástricas o sangrado estomacal, hable con el médico antes de usar estos medicamentos. 
También puede tomar paracetamol (como Tylenol) para aliviar el dolor. Si tiene enfermedad hepática, hable con el médico antes de usarlo. 

Puede recibir analgésicos narcóticos para el dolor. Tómelos sólo como se lo indicaron. Estos medicamentos pueden: 

  • Inducirle el sueño y producirle confusión. Cuando tome narcóticos, no beba alcohol ni use maquinaria pesada. 
  • Producirle picazón en la piel. 
  • Causarle estreñimiento (no poder tener una evacuación intestinal con facilidad). Trate de beber más líquidos, comer alimentos ricos en fibra o usar ablandadores de heces. 
  • Causarle malestar estomacal. Trate de tomarlos con los alimentos.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si: 

  • Desarrolla un salpullido que se ve o se siente como el herpes zóster. 
  • El dolor por el herpes zóster no está bien manejado. 
  • Los síntomas de dolor no desaparecen después de 3 a 4 semanas.

Referencias

Cohen J. Varicella-Zoster virus (chickenpox, shingles). In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia,Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 383.

Warts, herpes simplex, and other viral infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed.St. Louis,Mo: Mosby Elsevier; 2009:chap 12.

Revision

Last reviewed 6/28/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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