Prevención de la hepatitis B o C

Descripción

La infecciones por el virus de la hepatitis B y C causan irritación e hinchazón del hígado. Se deben tomar medidas para prevenir el contagio o la propagación de estos virus, ya que estas infecciones pueden causar enfermedad hepática crónica.

Vacunas

Todos los niños deben recibir la vacuna contra la hepatitis B.

  • Los bebés deben recibir una primera dosis de la vacuna contra la hepatitis B al nacer. Ellos deben recibir las tres inyecciones completas en la serie cuando llegan a los 6 meses de edad.
  • Los niños menores nacidos de madres que tienen hepatitis B aguda o han tenido la infección en el pasado deben recibir una vacuna especial de hepatitis B dentro de las 12 horas después del nacimiento.
  • Los niños menores de 19 meses a los que no les hayan aplicado la vacuna deben recibir las dosis de "recuperación".

Los adultos con alto riesgo de hepatitis B también deben vacunarse, incluidos:

  • Los trabajadores de la salud y aquellos que viven con alguien que tiene hepatitis B.
  • Las personas con enfermedad renal terminal, enfermedad hepática crónica o infección por el VIH.
  • Las personas con múltiples parejas sexuales y hombres homosexuales.
  • Las personas que usan drogas psicoactivas inyectables.

No existe vacuna para la hepatitis C.

Estilo de vida

Los virus de la hepatitis B y C se propagan a través del contacto con la sangre o con los fluidos corporales de una persona que tenga el virus. Los virus NO se propagan por contacto casual, como cogerse la mano, compartir utensilios para comer o vasos para beber, amamantar, besarse, abrazarse, toser o estornudar.

Para evitar entrar en contacto con la sangre o con los fluidos corporales de otras personas:

  • Evite compartir objetos personales, como cuchillas de afeitar o cepillos de dientes.
  • No comparta agujas para inyectarse drogas ni otros equipos de drogas (como las pajuelas para inhalar drogas).
  • Limpie los derrames de sangre con una solución que contenga una parte de blanqueador casero por 9 partes de agua.
  • Tenga cuidado al hacerse tatuajes y perforaciones en el cuerpo.

Todas las personas que tengan relaciones sexuales por fuera de una relación monógama deben practicar comportamientos sexuales más seguros para evitar la hepatitis B y C.

Otras medidas que usted puede tomar

El análisis de toda la sangre donada ha reducido la probabilidad de contraer hepatitis B a raíz de una transfusión sanguínea. Se debe notificar a los trabajadores de salud del estado los casos nuevos de infección por hepatitis B para rastrear la exposición de la población al virus.

La vacuna contra la hepatitis B o una inyección de inmunoglobulina para hepatitis B (IGHB) puede ayudar a prevenir la infección si se administra dentro de las 24 horas de contacto con el virus.

Referencias

Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) Recommended Immunization Schedules for Persons Aged 0 through 18 years and adults aged 19 years and older -- United States, 2013. Centers for Disease Control and Prevention (CDC).MMWR. January 28, 2013.

Perrillo R. Hepatitis B and D. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier;2010:chap 78.

Chronic viral and autoimmune hepatitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 151.

Revision

Last reviewed 10/13/2013 by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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