Cuidados personales en caso de daño neurológico por la diabetes

Nombres alternativos

Cuidados personales en caso neuropatía diabética

Descripción

Las personas con diabetes pueden tener problemas neurológicos, lo cual se denomina neuropatía diabética.

Ésta se presenta cuando usted tiene niveles altos de azúcar en la sangre durante un tiempo prolongado. Esto causa daño a los nervios que van a las piernas, los brazos, el tubo digestivo, el corazón y la vejiga.

El daño neurológico puede causar muchos problemas diferentes en su cuerpo.

Síntomas

El hormigueo o ardor en los brazos y piernas pueden ser un signo temprano de daño neurológico. Estas sensaciones empiezan con frecuencia en los dedos del pie y en los pies. Usted puede tener un dolor profundo. Esto sucede con frecuencia en los pies y las piernas.

El daño neurológico puede llevar a que usted pierda sensibilidad en las piernas y los brazos. Debido a esto, usted puede:

  • No notar cuando se para sobre algo puntiagudo
  • No saber que tiene una ampolla o una herida pequeña
  • No notar cuando toca algo demasiado caliente o demasiado frío

Las personas con diabetes pueden tener problemas para digerir los alimentos y esto puede dificultar más el control de su enfermedad. Los síntomas de este problema son:

  • Sentirse lleno después de comer sólo una pequeña cantidad de alimento
  • Acidez gástrica y distensión
  • Náuseas, estreñimiento o diarrea
  • Problemas para deglutir
  • Vomitar alimento no digerido varias horas después de una comida

Los problemas relacionados con el corazón pueden abarcar:

  • Mareo o incluso desmayo al sentarse o pararse
  • Frecuencia cardíaca rápida

La neuropatía puede "esconder" una angina, el dolor torácico de advertencia de una cardiopatía y un ataque cardíaco. Las personas con diabetes deben conocer otros signos de advertencia de un ataque cardíaco, como fatiga súbita, sudoración, dificultad para respirar, náuseas y vómitos.

Otros síntomas de daño neurológico son:

  • Problemas sexuales. Los hombres pueden tener problemas con las erecciones y las mujeres pueden tener problema con la resequedad vaginal o el orgasmo.
  • No ser capaz de decir cuando su azúcar en la sangre está demasiado bajo
  • Problemas vesicales. Usted puede dejar escapar orina. Posiblemente no sea capaz de decir cuándo su vejiga está llena y algunas personas no pueden vaciarla.
  • Sudar demasiado: cuando la temperatura está fresca, cuando usted está en reposo o en otros momentos inusuales.

Tratar y prevenir el daño neurológico a raíz de la diabetes

El tratamiento de la neuropatía diabética puede hacer que algunos síntomas de problemas neurológicos mejoren. La mejor manera de evitar que el problema empeore es tener un control estricto del azúcar en la sangre.

El médico puede darle medicamentos para aliviar algunos de estos síntomas.

  • Los medicamentos pueden ayudar a reducir síntomas dolorosos en los pies, las piernas y los brazos y, por lo regular, no restablecen la pérdida de la sensibilidad.
  • El médico puede darle medicamentos para ayudar con problemas para ir al baño.
  • Otros medicamentos pueden ayudar con los problemas de erección.

Usted también debe:

  • Cuidar de sus pies
  • Procurar que le hagan una evaluación cuidadosa de los pies cuando vaya al médico. Estos exámenes pueden encontrar pequeñas infecciones e igualmente pueden evitar que las lesiones en los pies empeoren.

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2013. Diabetes Care. 2013;36 Suppl 1:S11-S66.

Brownlee M, Aiello LP, Cooper ME, et al. Complications of diabetes mellitus. In: Mehmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 33.

Revision

Last reviewed 12/11/2012 by Nancy J. Rennert, MD, Chief of Endocrinology & Diabetes, Norwalk Hospital, Associate Clinical Professor of Medicine, Yale University School of Medicine, New Haven, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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