Alta tras artroplastia del codo

Nombres alternativos

Artroplastia total del codo - alta; Reemplazo endoprotésico del codo - alta

Cuando usted estuvo en el hospital

A usted le practicaron una cirugía para reemplazar la articulación del codo con partes de una articulación artificial (prótesis).

El cirujano hizo una incisión o corte por detrás del brazo o el antebrazo y extirpó el tejido dañado y partes de los huesos. Luego, colocó la articulación artificial en su lugar y cerró la incisión con suturas (puntos).

Usted recibió analgésicos y aprendió cómo manejar la hinchazón alrededor de su nueva articulación.

Qué esperar en el hogar

El área del codo puede sentirse caliente y sensible durante 2 a 4 semanas después de la cirugía.

Durante la primera semana después de la operación, usted probablemente tendrá una férula suave en el brazo para sostener el codo en su lugar. Algunas personas necesitan usar una férula más dura o una abrazadera con una bisagra cuando la incisión haya sanado.

Usted necesitará ayuda con las tareas diarias, como hacer las compras, bañarse, preparar las comidas, y con el trabajo de la casa, hasta por 6 semanas. Tal vez necesite hacer algunos cambios en la casa de manera que sea más fácil cuidarse.

Deberá esperar de 4 a 6 semanas antes de que pueda manejar. El médico o el fisioterapeuta le dirán cuándo puede hacerlo.

Es posible que pueda empezar a usar el codo tan solo a las 12 semanas después de la cirugía, pero la recuperación completa puede tomar hasta un año.

Actividad

Cuánto y cuándo puede empezar a utilizar el brazo dependerá del estado del codo. No olvide preguntarle al médico qué límites puede tener.

El médico le mandará fisioterapia para ayudarlo a recuperar fuerza y usar el brazo. Si usted tiene una férula, posiblemente deba esperar unas semanas para empezar la terapia.

  • Pregúntele al médico si puede empezar a aumentar su rango de movimiento en el codo abriendo y cerrando suavemente la articulación. (Si tiene dolor o problemas con la incisión cuando haga este ejercicio, puede estar haciendo demasiado).
  • Usted puede reducir el dolor después del ejercicio aplicando hielo en la articulación.

Después de la primera semana, es posible que pueda usar la férula únicamente cuando esté dormido. Pregúntele al médico si esto está bien. Incluso cuando no tenga la férula, deberá abstenerse de cargar cualquier cosa o de halar objetos.

Hacia las 6 semanas, usted debe ser capaz de incrementar lentamente las actividades diarias para ayudar a fortalecer el codo y brazo.

  • No levante nada que pese más de 1 a 2 libras (0.5 A 1 kg) cuando haga sus ejercicios. Pregúntele al médico o al fisioterapeuta cuánto debe alzar.
  • También necesitará hacer ejercicios de rango de movimiento para el hombro y la columna vertebral.

A las 12 semanas, debe ser capaz de levantar más peso. Pregúntele al médico qué otras actividades puede hacer en ese momento.

Tome conciencia de la manera correcta de usar el codo antes de empezar cualquier actividad o a mover el brazo por cualquier razón. Pregúntele al médico si usted puede:

  • Levantar cosas que pesen más de 10 a 15 libras (4 a 7 kg) por el resto de su vida.
  • Jugar golf o tenis, o lanzar objetos (como una pelota) por el resto de su vida.
  • Realizar cualquier actividad que lo haga levantar el codo una y otra vez, como cavar con una pala o lanzar pelotas de baloncesto.
  • Realizar actividades de apretar o golpear, como martillar.
  • Practicar deportes de impacto, como el boxeo o el fútbol americano.
  • Realizar actividades físicas que necesiten movimientos de parada rápida y arranque o giro con el codo.
  • Empujar objetos pesados.

Cuidado de la herida

Las suturas en la herida se retirarán aproximadamente una semana después de la cirugía. Mantenga la incisión y el apósito limpios y secos por dos semanas. Puede cambiar el apósito todos los días si quiere.

No se duche hasta después de la cita de control con el médico, quien le dirá cuándo puede empezar a hacerlo. Cuando efectivamente empiece a ducharse de nuevo, deje que el agua corra sobre la incisión, pero no permita que pegue directamente sobre ella. No se estregue. Lave la incisión suavemente y séquela dando palmaditas.

NO moje la herida en la bañera, el jacuzzi (hidromasaje) ni la piscina.

Dolor

El dolor es normal después de una artroscopia del codo y debe mejorar con el tiempo.

El médico le dará una receta para analgésicos. Procure que se la despachen cuando se vaya para su casa, de manera que los tenga cuando los necesite. Tome el analgésico cuando empiece a sentir dolor para que éste no empeore.

El ibuprofeno y otros antinflamatorios también pueden servir. Pregúntele al médico qué otros medicamentos son seguros de tomar con el analgésico.

NO conduzca si está tomando un analgésico narcótico, ya que este medicamento le provoca demasiado sueño como para conducir con seguridad.

Cuándo llamar al médico

Llame al médico o al personal de enfermería si:

  • La sangre está empapando el apósito y el sangrado no se detiene cuando le aplica presión en el área.
  • El dolor no desaparece cuando se toma su analgésico.
  • Tiene hinchazón o dolor en el brazo.
  • La mano o los dedos de la mano lucen más oscuros de lo normal o están fríos al tacto.
  • Presenta enrojecimiento, dolor, hinchazón o secreción amarillenta de la incisión.
  • Tiene una temperatura superior a 101° F (38° C).
  • La nueva articulación del codo no se siente firme, sino como desplazándose.

Referencias

Surgical options for the arthritic elbow. Gallo RA, Payatakes A, Sotereanos DG. J Hand Surg [Am]. 2008 May-Jun;33(5):746-59. Review. PMID: 18590859

Throckmorton TW. Shoulder and elbow arthroplsty. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 12th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 12.

Revision

Last reviewed 11/15/2012 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Dept of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

Disclaimers

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