Cuando usted o su hijo tienen diarrea

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Cuidados personales en caso de diarrea

Síntomas y causas

La diarrea se da cuando uno elimina heces sueltas o acuosas. Para algunos, la diarrea es leve y desaparecerá al cabo de unos días. Para otros, puede durar por mucho más tiempo y puede hacer que uno se sienta débil y deshidratado (seco). También puede llevar a la pérdida malsana de peso. Una enfermedad estomacal puede causar diarrea. Asimismo, algunos tratamientos médicos, tales como antibióticos y algunos tratamientos para el cáncer, también pueden causar diarrea.

Cómo aliviar la diarrea

Estas cosas pueden ayudar a que usted se sienta mejor si tiene diarrea:

  • Tome de 8 a 10 vasos de líquidos claros cada día. El agua es lo mejor.
  • Tome al menos 1 taza de líquido cada vez que tenga una deposición suelta.
  • Consuma comidas pequeñas a lo largo del día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Coma algunos alimentos salados, tales como galletas saladas, sopa y bebidas rehidratantes.
  • Coma algunos alimentos ricos en potasio, como plátanos (bananos), patatas (papas) sin cáscara y jugos de fruta.

Pregúntele al médico si usted debe tomar un suplemento multivitamínico o bebidas rehidratantes para reforzar la nutrición. También pregunte si puede tomar un suplemento de fibra, como Metamucil, para agregarle volumen a las heces.

El médico también puede recomendar un medicamento especial para la diarrea. Tómeselo en la forma como se lo indicó.

Comer cuando se tiene diarrea

Usted puede hornear o asar a la parrilla la carne de res, de cerdo, el pollo, el pescado o el pavo. Los huevos cocinados también están bien. Use leche descremada, queso o yogur.

Si tiene diarrea muy severa, tal vez tenga que dejar de comer o beber productos lácteos durante unos cuantos días.

Coma productos de pan hechos de harina blanca y refinada. La pasta, el arroz blanco y los cereales como la crema de trigo, harina, avena y hojuelas de maíz tostado son perfectos. Usted también puede probar tortillas y barquillos hechos de harina blanca y pan de harina de maíz, pero no le agregue mucha miel o jarabe.

Las verduras que usted puede comer abarcan zanahorias, habichuelas, champiñones, remolachas, yemas de espárragos, calabaza bellota y calabacín (zapallito largo) pelado, pero debe cocinarlos primero. Las patatas cocidas están bien. En general, quitarles las semillas y las cáscaras es lo mejor.

Algunos postres y refrigerios que se pueden ensayar son la gelatina (Jell-O), las paletas de helados, los pasteles, las galletas y los sorbetes.

Cosas que se deben evitar

Usted debe evitar algunos tipos específicos de alimentos cuando tenga diarrea:

  • Trate de evitar los alimentos grasosos y procesados y las comidas rápidas tales como panes blancos, pasteles, buñuelos, salchichas y hamburguesas de comida rápida.
  • Reduzca o suspenda la leche y otros productos lácteos si están empeorando su diarrea o causándole gases y distensión abdominal.
  • También debe evitar las frutas y verduras que puedan causar gases. Algunas de éstas son el brócoli, los pimentones, los frijoles, los guisantes, las bayas, las ciruelas, los garbanzos, las hortalizas de hoja verde y el maíz.
  • Evite la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas.

La diarrea en niños pequeños

Los niños que tienen diarrea pueden tener menos energía, ojos secos o boca seca y pegajosa. Es posible que tampoco estén orinando o mojando su pañal con la frecuencia habitual.

Dele a su hijo líquidos durante las primeras 4 a 6 horas. Al principio, ensaye con 1 onza (2 cucharadas) de líquido cada 30 a 60 minutos.

  • Puede usar una bebida de venta libre, como Pedialyte o Infalyte. No diluya estas bebidas.
  • Usted también puede ensayar con paletas de helados de Pedialyte.
  • Las bebidas para deportistas, como Gatorade, o el caldo de pollo diluidos también pueden servir, ya que pueden proporcionarle a su hijo minerales importantes que él puede estar perdiendo a través de las heces.

Si usted está amamantando a su bebé, continúe haciéndolo. Si está utilizando leche maternizada (fórmula), puede ensayar usándola en concentración media durante 2 a 3 comidas después de que comience la diarrea. Las comidas con leche maternizada regular pueden empezar después de esto.

Diarrea y pañales

Si su hijo vomita, disminuya la cantidad de líquidos que le da. Usted puede comenzar con tan sólo una cucharadita (5 ml) de líquido cada 10 a 15 minutos.

Cuando su hijo esté listo para alimentos regulares, ensaye con plátanos (bananos), galletas, pollo, pasta y cereal de arroz. Evite productos lácteos, jugo de manzana, jugo de fruta sin diluir y alimentos fritos.

Cuándo llamar al médico

Llame al pediatra si su hijo tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Mucha menos actividad de lo normal (no está sentándose del todo o no mira a su alrededor)
  • Ojos hundidos
  • Boca seca y pegajosa
  • Nada de lágrimas al llorar
  • No ha orinado durante 6 horas
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Fiebre que no desaparece
  • Dolor de estómago

Llame al médico si usted tiene:

  • Diarrea por más de 2 días
  • Heces con un olor o color inusual
  • Náuseas o vómitos
  • Sangre o mucosidad en las heces
  • Una fiebre que no desaparece
  • Dolor de estómago

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Referencias

Bhutta ZZ. Acute gastroenteritis in children. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 332.

Schiller LR, Sellin JH. Diarrhea. Diarrhea. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 15.

Revision

Last reviewed 12/5/2012 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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