Boca seca

Qué esperar

Algunos tratamientos para el cáncer y algunos medicamentos pueden causar boca seca.

Síntomas que pueden presentarse:

  • Tendrá la saliva espesa y correosa.
  • Puede tener grietas y cortes en los labios o en las comisuras de la boca.
  • Su dentadura postiza puede ya no encajar bien. Esto puede causarle úlceras en las encías.
  • Tendrá sed.
  • Puede resultarle difícil tragar y hablar.
  • Puede perder el sentido del gusto.
  • La lengua y la boca pueden sentirse sensibles.

Pueden presentarse úlceras o dolor en la boca, caries dental o enfermedad periodontal.

Cuide su boca

Cepíllese los dientes y encías 2 o 3 veces al día durante 2 a 3 minutos por vez. Use un cepillo de dientes con cerdas suaves.

  • Cuando se cepille, enjuague el cepillo con agua caliente cada 30 segundos para mantener las cerdas suaves.
  • Deje secar el cepillo de dientes al aire entre cepilladas.
  • Escoja con cuidado la pasta de dientes.

Si la pasta de dientes le ocasiona úlceras bucales, cepíllese con una solución de 1 cucharadita de sal mezclada con 4 tazas de agua. Vierta una cantidad pequeña en una taza limpia para sumergir el cepillo de dientes cada vez que se cepille. Use una pasta de dientes con fluoruro.

Use hilo dental suavemente una vez al día. Enjuáguese la boca 5 o 6 veces al día. Use cualquiera de estas soluciones al enjuagar:

  • 1 cucharadita de sal en 4 tazas de agua
  • 1 cucharadita de bicarbonato de soda en 1 taza (8 onzas o 240 ml) de agua
  • Media cucharadita de sal y 2 de bicarbonato de soda en 4 tazas de agua

Evite enjuagues que contengan alcohol. Se puede usar un enjuague antibacteriano de 2 a 4 veces al día para la enfermedad periodontal. Enjuague durante 1 a 2 minutos cada vez.

No coma alimentos o bebidas que contengan mucho azúcar. Pueden provocarle caries. Utilice productos para el cuidado de los labios para evitar la resequedad y las grietas. Sorba agua para aliviar la resequedad de la boca.

Comer dulces o masticar goma de mascar sin azúcar también puede ayudar.

Hable con su odontólogo acerca de:

  • Soluciones para reponer minerales en sus dientes
  • Sustitutos de la saliva
  • Fármacos que ayudan a las glándulas salivales a producir más saliva

Dieta

Usted necesita comer proteína y calorías suficientes provenientes de otros alimentos para mantener su peso. Ver también: Consumo de calorías adicionales cuando se necesitan, en adultos

Consejos para facilitar la alimentación:

  • Escoja alimentos que le gusten.
  • Sirva los alimentos con salsa y caldos para facilitar la masticación y la ingesta.
  • Ingiera porciones pequeñas y coma con mayor frecuencia.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños para que resulten más fáciles de masticar.
  • Pregúntele al médico o al odontólogo si la saliva artificial podría ayudarlo.

Tome por lo menos de 8 a 10 vasos de líquido todos los días (sin incluir café, té u otras bebidas que tengan cafeína).

  • Tome líquidos con las comidas.
  • Tome bebidas frías durante el día.
  • Tenga un vaso de agua junto a la cama en la noche. Tome agua cuando se levante al baño u otras veces que se despierte.

Pregúntele a su médico sobre los suplementos de alimentos líquidos: pueden ayudarlo a satisfacer sus necesidades de energía.

Evite las bebidas alcohólicas. Le provocarán molestias en la garganta. Igualmente, evite alimentos muy picantes, con mucho ácido o muy calientes o fríos.

Si las píldoras son difíciles de tragar, ensaye triturándolas con algún helado u otro alimento blando. Pregúntele a su médico si no es problema triturarlas, ya que algunas de ellas no hacen efecto de esta manera.

Referencias

Furness S, Worthington HV, Bryan G, Birchenough S, McMillan R. Interventions for the management of dry mouth: topical therapies. Cochrane Database Syst Rev. 2011;12:CD008934. DOI: 10.1002/14651858.CD008934.pub2.

Johnson R, Johnson G. Integrating palliative and curative care strategies in the practice of otolaryngology. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 81.

Revision

Last reviewed 5/13/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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