La demencia y la conducción

Qué esperar en el hogar

Si su ser querido tiene demencia, establecer cuándo ya no puede volver a conducir es una decisión difícil. Puede reaccionar de diferentes maneras:

  • Puede ser consciente de que tiene problemas, y así sentirse aliviado por dejar de conducir.
  • Puede sentir que le están quitando su independencia.

Signos de que la conducción tal vez ya no sea segura

Las personas con signos de demencia deben someterse a exámenes de conducción regulares. Aun cuando aprueben un examen de conducción, éste debe repetirse a los 6 meses.

Si su ser querido se resiste a que usted se involucre en su problema de conducción, consiga ayuda del médico, de un abogado o de otro miembro de la familia.

Incluso antes de que usted observe problemas para conducir en alguien con demencia, busque estos signos que le pueden indicar riesgo de manejar mal:

  • Olvidar hechos recientes
  • Altibajos en el estado anímico o mayor facilidad para enfadarse
  • Problemas para realizar más de una tarea a la vez
  • Problemas para calcular distancias
  • Tener dificultad para tomar decisiones y resolver problemas
  • Confundirse más fácilmente

Los signos de que la conducción puede estar volviéndose más peligrosa son:

  • Perderse en carreteras familiares
  • Reaccionar más lentamente en el tráfico
  • Manejar con demasiada lentitud o detenerse sin razón
  • No notar las señales de tránsito o no prestarles atención
  • Arriesgarse en la carretera
  • Desviarse hacia otros carriles
  • Inquietarse más en el tráfico
  • Raspar o abollar el automóvil
  • Tener dificultad para estacionarse

Medidas a tomar

Puede ayudar el hecho de establecer límites cuando empiecen los problemas para conducir. Evite las carreteras muy transitadas o no maneje en los momentos del día cuando el tráfico es más intenso.

No maneje cuando haya condiciones climáticas difíciles. No conduzca distancias largas. Maneje únicamente en carreteras a las que esté acostumbrado.

Los cuidadores deben tratar de disminuir la necesidad de la persona de manejar sin hacerla sentir aislada. Solicítele a alguien que traiga los comestibles, las comidas o los medicamentos a su casa. Consiga un barbero o peluquero que haga visitas a domicilio. Convenga con la familia y los amigos para que hagan visitas y salidas por unas pocas horas cada vez.

Planee otras maneras de llevar a su ser querido a otros lugares. Las posibilidades pueden ser miembros de la familia o amigos, autobuses, taxis y servicios de transporte para ancianos.

A medida que aumente el peligro para los demás o para su ser querido, es posible que sea necesario evitar que use el automóvil. Algunas maneras de hacer esto son:

  • Esconder las llaves
  • Dejar preparadas llaves del auto que no permitan encenderlo
  • Desactivar el automóvil de manera que no arranque
  • Vender el automóvil
  • Guardar el automóvil lejos de la casa

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Referencias

Dave J, Hecht M. Dementia. In: Frontera, WR, Silver JK, Rizzo TD Jr, eds. Essentials of Physical Medicine and Rehabilitation. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2008:chap 119.

Smith DA, Brechtelsbauer DA. Delirium and dementia. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 48.

Iverson DJ, Gronseth GS, Reger MA, Classen S, Dubinsky RM, Rizzo M. Practice parameter update: evaluation and management of driving risk in dementia. Neurology. 2010;74:1316-1324.

Revision

Last reviewed 5/13/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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