Medición de la presión arterial

Definición

La presión arterial es una medida de la fuerza aplicada a las paredes de las arterias a medida que el corazón bombea sangre a través del cuerpo.

La presión arterial puede medirse en casa o en el consultorio médico, en una estación de bomberos, en farmacias y en muchos otros lugares.

Nombres alternativos

Presión arterial diastólica; Presión arterial sistólica; Lectura de la presión arterial; Medición de la tensión arterial

Forma en que se realiza el examen

Su brazo debe estar apoyado, con la parte superior a nivel del corazón, la espalda apoyada, las piernas descruzadas y los pies en el suelo. Su brazo debe estar desnudo, con la manga de la camisa cómodamente enrollada.

Usted o su médico envolverán el esfigmomanómetro (tensiómetro) cómodamente alrededor de su brazo. El borde más bajo del manguito debe estar a 1 pulgada por encima del doblez del codo.

  • El manguito se inflará rápidamente, ya sea bombeando con la pera o pulsando un botón. Usted sentirá opresión alrededor del brazo.
  • Luego, la válvula del manguito se abre ligeramente, permitiendo que la presión descienda de manera lenta.
  • A medida que la presión baja, se registra la lectura apenas se escucha el sonido de la sangre pulsando. Ésta es la presión sistólica.
  • A medida que el aire continúa saliendo, los sonidos desaparecen. Se registra el punto en el cual el sonido desaparece. Ésta es la presión diastólica.

Inflar el manguito con demasiada lentitud o no lo suficientemente alto puede causar una lectura falsa. Si usted afloja la válvula demasiado, no podrá determinar su presión arterial.

El procedimiento se puede hacer dos o más veces.

Preparación para el examen

La presión arterial se medirá mejor después de que usted descanse durante al menos 5 minutos.

No se tome la presión arterial cuando esté bajo estrés, haya consumido cafeína o usado un producto de tabaco en los últimos 30 minutos o haya hecho ejercicio recientemente.

Tome dos o tres lecturas en una sentada, con un intervalo de 1 minuto, mientras descansa estando sentado. Al medir su presión arterial por fuera de un consultorio médico, es importante anotar la hora de las lecturas.

Su médico puede sugerirle que haga sus lecturas en ciertos momentos. Una recomendación común es tomar la presión arterial por la mañana y por la noche durante una semana. Así, usted obtendrá al menos12 lecturas para ayudarle al médico a tomar decisiones respecto al tratamiento para su presión arterial.

Lo que se siente durante el examen

Usted sentirá una ligera molestia cuando el esfigmomanómetro se infle a su nivel más alto.

Razones por las que se realiza el examen

Debido a que no hay ningún síntoma, usted puede tener hipertensión arterial y no saberlo. La hipertensión arterial se puede descubrir cuando usted visita a su médico por otras razones.

Diagnosticar la hipertensión arterial temprano puede ayudar a prevenir cardiopatía, accidente cerebrovascular, problemas oculares o enfermedad renal crónica.

Todos los adultos deben hacerse revisar la presión arterial cada dos años si su presión arterial estuvo por debajo de 120/80 mmHg en la lectura más reciente. Usted debe hacérsela examinar anualmente si su última lectura fue de 120-139/80-89 mmHg.

Si usted tiene hipertensión arterial, diabetes, cardiopatía, problemas renales o algunas otras afecciones, debe hacerse examinar la presión arterial con más frecuencia, al menos cada año.

Valores normales

Por lo regular, las lecturas de presión arterial se dan como dos números: por ejemplo, 120 sobre 80 (escrito como 120/80 mmHg). Uno o ambos números pueden estar demasiado altos.

La presión arterial normal es cuando el número superior (presión arterial sistólica) está por debajo de 120 la mayoría de las veces, y el número inferior (presión arterial diastólica) está por debajo de 80 la mayoría de las veces (escrito como 120/80 mmHg).

Si sus números de presión arterial son 120/80 o superiores pero por debajo de 140/90, esto se denomina prehipertensión. Si usted tiene prehipertensión, es más propenso a padecer hipertensión arterial.

Significado de los resultados anormales

La presión arterial alta (hipertensión) es cuando el número superior (presión arterial sistólica) es de140 o más la mayoría de las veces, o el número inferior (presión arterial diastólica) es de 90 o más la mayoría de las veces (escrito como 140/90 mmHg).

Si usted tiene diabetes, cardiopatía o problemas renales o si tuvo un accidente cerebrovascular, el médico aconsejará que la presión arterial esté más baja.

La mayoría de las veces, la hipertensión arterial no causa síntomas. Para la mayoría de los pacientes, la hipertensión arterial se descubre cuando visitan su médico o se la hacen tomar en otra parte.

Ver también: preeclampsia para aprender sobre la hipertensión arterial en las embarazadas.

Consideraciones

Es normal que su presión arterial sea diferente dependiendo de la hora del día:

  • Normalmente es más alta cuando usted está en el trabajo.
  • Disminuye ligeramente cuando usted está en casa.
  • Normalmente es más baja cuando usted está durmiendo.
  • Es normal que su presión arterial aumente repentinamente cuando usted se despierta. En las personas con presión arterial muy alta, es cuando están en mayor riesgo de un ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Las lecturas de presión arterial tomadas en casa pueden ser una mejor medición de su presión arterial corriente que las tomadas en el consultorio médico, con tal de que usted verifique que su máquina sea precisa. Usted puede pedirle al médico que compare sus lecturas tomadas en la casa con las lecturas tomadas en el consultorio.

Muchas personas se ponen nerviosas en el consultorio médico y tienen lecturas más altas que las que normalmente tendrían en casa. Esto se denomina hipertensión de la bata blanca.

Referencias

Victor RG. Systemic hypertension: Mechanisms and diagnosis. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 45.

Victor RG. Arterial hypertension. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 67.

Revision

Last reviewed 5/28/2012 by David C. Dugdale, III, MD, professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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