Sobredosis de metanfetaminas

Definición

La metanfetamina es una droga estimulante. Una forma fuerte de la droga se vende ilegalmente en las calles. Un forma mucho más suave de ésta se consigue con receta para el tratamiento de la narcolepsia y el trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA). Los medicamentos que se venden legalmente para tratar los síntomas del resfriado, como los descongestionantes, se pueden transformar químicamente en anfetaminas.

Este artículo se concentra en la droga ilegal. Por lo regular es un polvo blanco de apariencia cristalina, llamado "metanfetamina cristalina". Puede inhalarse por la nariz, fumarse, deglutirse o disolverse e inyectarse en una vena.

Una sobredosis de metanfetaminas puede ser aguda (repentina) o crónica (prolongada).

  • Una sobredosis aguda de metanfetaminas ocurre cuando alguien accidental o intencionalmente toma esta droga y tiene efectos secundarios, lo cual es potencialmente mortal.
  • Una sobredosis crónica de metanfetaminas se refiere a los efectos para la salud que se ven en alguien que consume la droga con regularidad.

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento o manejo de una exposición tóxica real. Si usted resulta expuesto, debe llamar al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center), a la línea 1-800-222-1222.

Nombres alternativos

Intoxicación con anfetaminas; Intoxicación con estimulantes; Sobredosis de estimulantes; Sobredosis de metanfetaminas; Sobredosis de crank; Sobredosis de metanfetamina cristalina; Sobredosis de anfetaminas (speed); Sobredosis de ice; sobredosis de MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina o éxtasis)

Elemento tóxico

Metanfetamina

Dónde se encuentra

La metanfetamina es una droga común pero ilegal que se vende en las calles. Se puede denominar crank, speed (anfetamina), metanfetamina cristalina y ice.

Una forma mucho más suave de metanfetaminas se vende con receta bajo el nombre comercial Desoxin y se utiliza para el tratamiento de la narcolepsia. Sin embargo, no se usa con frecuencia. Adderall, una marca comercial de un fármaco que contiene anfetamina, se usa para el tratamiento del trastorno de hiperactividad y déficit de atención (THDA).

Síntomas

La metanfetamina con mayor frecuencia provoca una sensación general de bienestar (euforia) que por lo regular se denomina "un arrebato o fogonazo." Otros síntomas son aumento de la frecuencia cardíaca, aumento de la presión arterial y dilatación de las pupilas.

Si usted toma una gran cantidad de la droga, probablemente experimentará efectos secundarios más peligrosos, como:

  • Agitación
  • Dolor torácico
  • Ataque cardíaco
  • Paro cardíaco (en casos extremos)
  • Coma (en casos extremos)
  • Disnea
  • Daño al riñón y posiblemente insuficiencia renal
  • Paranoia
  • Convulsiones
  • Fuerte dolor de estómago
  • Accidente cerebrovascular

El uso prolongado de metanfetaminas puede llevar a problemas psicológicos considerables, como:

  • Incapacidad grave para dormir (insomnio)
  • Altibajos mayores en el estado anímico
  • Comportamiento delirante
  • Paranoia extrema

Otros síntomas pueden abarcar:

  • Infecciones repetitivas
  • Perder dientes o tener dientes podridos (llamado "boca de metanfetaminas")
  • Ataque cardíaco
  • Grave pérdida de peso
  • Ulceras cutáneas (forúnculos)
  • Accidente cerebrovascular

Tratamiento en el hogar

Si usted cree que alguien ha tomado metanfetaminas y está experimentando síntomas graves, consígale inmediatamente ayuda médica. Tome precauciones extremas alrededor de la persona, sobre todo si parece estar sumamente excitada o paranoica.

Si la persona está teniendo una convulsión, sosténgale suavemente la parte posterior de la cabeza para prevenir una lesión. De ser posible, gírele la cabeza hacia el lado en caso de que vomite. NO intente detener el temblor de los brazos y las piernas.

Antes de llamar al servicio de emergencia

De ser posible, determine la siguiente información:

  • Edad y peso aproximado del paciente
  • ¿Cuánta droga tomó?
  • ¿Cómo se tomó la droga? (por ejemplo, ¿la fumó o la inhaló?)
  • ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que la persona tomó la droga?
Si el paciente está convulsionando activamente, se torna violento o está presentando dificultad para respirar, no se demore. Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).

Centro de Toxicología

Se puede llamar al Centro Nacional de Toxicología (National Poison Control Center) (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Líquidos por vía intravenosa.
  • Medicamentos para calmarlo y lograr que la frecuencia cardíaca y la presión arterial vuelvan a la normalidad.
  • Exámenes de sangre y orina.
  • Electrocardiografía (ECG) para verificar si hay daño al corazón.
  • Carbón activado y un laxante si el fármaco se tomó por vía oral.
  • Tomografía computarizada de la cabeza si se sospecha un traumatismo craneal asociado con esto.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del paciente depende de la cantidad de fármaco que haya tomado y de la rapidez con que haya recibido tratamiento. Cuánto más rápido el paciente reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La psicosis y la paranoia pueden durar hasta 1 año a pesar del tratamiento médico agresivo. La pérdida de la memoria y la dificultad para dormir pueden ser permanentes. Los cambios en la piel y la pérdida de los dientes son permanentes, a menos que la persona se someta a una cirugía estética para corregir los problemas.

Una sobredosis sumamente alta puede causar la muerte.

Referencias

Goldfrank LR, Flomenbaum NE, Lewin NA, et al, eds. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Lynch MJ, Pizon AF. Sympathomimetics. In: Wolfson AB, Hendey GW, Ling LJ, et al, eds. Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 333.

Revision

Last reviewed 4/5/2013 by Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
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