Disartria

Definición

Es cuando usted tiene dificultad para decir las palabras debido a problemas con los músculos que le ayudan a hablar. 

Nombres alternativos

Deterioro del habla; Mala articulación del lenguaje (problemas de dicción); Trastornos del habla y disartria

Causas

En una persona con disartria, un trastorno nervioso, cerebral o muscular dificulta el uso o control de los músculos de la boca, la lengua, la laringe o las cuerdas vocales, los cuales producen el habla.

Los músculos pueden estar débiles o completamente paralizados o puede ser difícil que trabajen juntos.

La disartria puede ser el resultado de daño cerebral debido a:

La disartria puede resultar del daño a los nervios que inervan los músculos que ayudan a hablar o a los músculos mismos a raíz de:

  • Traumatismo facial o cervical
  • Cirugía para cáncer de cabeza y cuello, como la extirpación parcial o total de la lengua o la laringe

La disartria puede ser causada por enfermedades que afectan los nervios y los músculos (enfermedades neuromusculares):

Otras causas pueden abarcar:

  • Intoxicación con alcohol
  • Prótesis dentales mal ajustadas
  • Efectos secundarios de medicamentos que actúan sobre el sistema nervioso central, como narcóticos, fenitoína o carbamazepina

Síntomas

Dependiendo de su causa, la disartria se puede desarrollar de manera lenta u ocurrir repentinamente.

Las personas con disartria tienen problemas para producir ciertos sonidos o palabras.

Su lenguaje es mal pronunciado (como enredado) y el ritmo o velocidad de su habla cambia. Otros síntomas abarcan:

  • Sonar como si estuviera murmurando
  • Hablar suavemente o en un susurro
  • Hablar con voz nasal o congestionada, ronca, forzada o velada

Una persona con disartria también puede babear y tener problemas para masticar o deglutir y le puede costar trabajo mover los labios, la lengua o la mandíbula.

Pruebas y exámenes

El médico tomará una historia clínica y llevará a cabo un examen físico. La familia y los amigos posiblemente necesiten ayudar con la historia clínica.

El médico puede llevar a cabo una laringoscopia. En este examen, se coloca una sonda de visualización flexible llamada laringoscopio en la boca y la garganta para observar la laringe.

Los exámenes que pueden llevarse a cabo si se desconoce la causa de la disartria abarcan:

  • Exámenes de sangre para toxinas o niveles de vitaminas.
  • Exámenes imagenológicos, como una resonancia magnética o un TAC del cerebro o del cuello.
  • Estudios de conducción nerviosa y electromiografía para revisar la función eléctrica de los nervios o los músculos.
  • Estudio de la deglución, el cual puede incluir radiografías y tomar un líquido especial.

Tratamiento

Usted posiblemente necesite que lo remitan a un logopeda y terapeuta del lenguaje para que le realicen pruebas y tratamiento. Las habilidades especiales que usted puede aprender abarcan:

  • Técnicas de masticación o deglución seguras, de ser necesario
  • Evitar conversaciones cuando esté cansado
  • Repetir los sonidos una y otra vez de manera que pueda aprender los movimientos de la boca
  • Hablar lentamente, usar una voz más fuerte y hacer pausas para verificar que los demás le entiendan
  • Qué hacer cuando usted se siente frustrado mientras habla

Puede usar muchos dispositivos o técnicas diferentes para ayudar con el lenguaje, tales como:

  • Computadoras para digitar palabras
  • Tarjetas de doble cara con palabras o símbolos
  • Programas de computadora especiales que le permiten crear palabras habladas escribiéndolas o haciendo clic en los símbolos

Es importante mantener un ambiente relajado y tranquilo. Reduzca ruido, la música y otros estímulos durante la comunicación.

Unas cuantas técnicas quirúrgicas les pueden ayudar a las personas con ELA y disartria.

Expectativas (pronóstico)

Dependiendo de la causa de la disartria, los síntomas pueden mejorar, permanecer igual o empeorar de manera lenta o rápida.

  • Los pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig) finalmente pierden la capacidad para hablar.
  • Pocas personas con mal de Parkinson o esclerosis múltiple pierden la capacidad para hablar.
  • La disartria causada por medicamentos o prótesis dentales mal ajustadas se puede contrarrestar.
  • La disartria causada por un accidente cerebrovascular o lesión cerebral no empeorará y puede mejorar.
  • La disartria después de una cirugía de la lengua o la laringe no debe empeorar y puede mejorar con terapia. 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su médico si usted tiene:

  • Dolor torácico, escalofríos, fiebre, dificultad para respirar u otros síntomas de neumonía
  • Tos o asfixia
  • Dificultad para hablar o comunicarse con otras personas
  • Sentimientos de tristeza o depresión

Referencias

Swanberg MM, Nasreddine ZS, Mendez MF, Cummings JL. Speech and language. In: Goetz CG, ed. Textbook of Clinical Neurology. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 6.

Cohen SM, Elackattu A, Noordzij JP, Walsh MJ, Langmore SE. Palliative treatment of dysphonia and dysarthria. Otolaryngol Clin North Am. 2009;42:107-121.

Mahler LA, Ramig LO.  Intensive treatment of dysarthria secondary to stroke. Clinical Linguistics & Phonetics. 2012, 26 (8):681-694.

Revision

Last reviewed 8/20/2012 by Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network.Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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