Generalidades sobre las píldoras anticonceptivas

Definición

Las píldoras anticonceptivas contienen formas artificiales de hormonas que normalmente se producen en los ovarios de una mujer. Estas hormonas se denominan estrógeno y progestágeno. Las píldoras anticonceptivas tienen ambas hormonas o progestágeno solamente.

Ambas hormonas impiden que el ovario de una mujer libere un óvulo durante su ciclo menstrual (lo que se llama ovulación). Ellas hacen esto cambiando los niveles de las hormonas naturales que el cuerpo produce.

Los progestágenos también impiden que los espermatozoides entren al útero haciendo que la mucosidad alrededor del cuello uterino de una mujer se vuelva espesa y pegajosa.

Nombres alternativos

Métodos anticonceptivos pildoras hormonales; Métodos de control de la natalidad con hormonas; Pastillas anticonceptivas; Píldoras anticonceptivas; Anticonceptivos orales (ACO)

Información

Las píldoras anticonceptivas también se denominan anticonceptivos orales o simplemente "la píldora" y es un médico quien puede prescribirlas.

  • El tipo más común de píldora anticonceptiva combina las hormonas estrógeno y progestágeno. Hay muchas formas diferentes de este tipo de píldora anticonceptiva.
  • La minipíldora es un tipo de píldora anticonceptiva que contiene sólo progestágeno, no estrógeno. Estas pastillas son una opción para las mujeres a quienes no les gustan los efectos secundarios del estrógeno o que no lo pueden tomar por razones médicas.

Todas las mujeres que toman píldoras anticonceptivas necesitan un chequeo al menos una vez al año. Las mujeres también deben hacerse revisar la presión arterial tres meses después de que comiencen a tomar la píldora.

Las píldoras anticonceptivas sólo funcionan bien si la mujer se acuerda de tomarlas sin pasar por alto ni un solo día. De cada 100 mujeres que toman píldoras anticonceptivas correctamente durante un año, sólo 2 o 3 quedan embarazadas.

Las píldoras anticonceptivas pueden causar muchos efectos secundarios, entre otros:

  • Cambios en los ciclos menstruales, ausencia de ciclos menstruales, sangrado adicional
  • Náuseas, cambios del estado de ánimo, empeoramiento de las migrañas (principalmente debido a los estrógenos)
  • Sensibilidad en las mamas y aumento de peso  

Hay otros riesgos más peligrosos por tomar píldoras anticonceptivas, aunque son infrecuentes. Estos riesgos abarcan:

  • Coágulos de sangre
  • Ataque al corazón
  • Hipertensión arterial
  • Accidente cerebrovascular

Las píldoras anticonceptivas con estrógenos tienen más probabilidad de causar estos problemas. El riesgo es mayor en mujeres que fuman o tienen antecedentes de hipertensión arterial, trastornos de la coagulación o niveles de colesterol no saludables.

Una vez que una mujer deja de usar la mayoría de métodos anticonceptivos hormonales, retornará a sus anteriores ciclos menstruales al cabo de 3 a 6 meses.  

Referencias

Lopez LM, Grimes DA, Gallo MF, Schulz KF. Skin patch and vaginal ring versus combined oral contraceptives for contraception. Cochrane Database Syst Rev. 2008;(1):CD003552.

Spencer AL, Bonnema R, McNamara MC. Helping women choose appropriate hormonal contraception: update on risks, benefits, and indications. Am J Med. 2009;122:497-506.

Amy JJ, Tripathi V. Contraception for women: an evidence based overview. BMJ. 2009;339:b2895.doi:10.1136/bmj.b2895.

Mørch LS, Løkkegaard E, Andreasen AH, Krüger-Kjaer L, Lidegaard O. Hormone therapy and ovarian cancer. JAMA. 2009;302:298-305.

Revision

Last reviewed 2/26/2012 by Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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