Foraminotomía

Definición

Es la cirugía para ensanchar la abertura en la espalda por donde las raíces nerviosas salen del conducto raquídeo. Usted puede tener un estrechamiento de la abertura de los nervios (estenosis del agujero vertebral).

Nombres alternativos

Agujeros de conjunción; Foraminotomía: cirugía de la columna

Descripción

La foraminotomía libera la presión de un nervio en la columna vertebral, lo cual le permite a ésta moverse más fácilmente. Se puede llevar a cabo en cualquier nivel de la columna vertebral.

Usted estará dormido y no sentirá dolor (anestesia general).

Durante la cirugía: 

  • Usted se acuesta boca abajo en la mesa de operaciones. Se hace un corte (incisión) en la mitad de la espalda de su columna vertebral. La longitud de la incisión depende de qué tanto se va a operar en la columna.
  • Se apartan hacia un lado la piel, los músculos y los ligamentos. El cirujano puede usar un microscopio quirúrgico para ver dentro de la espalda.
  • Se corta o se rasura algo de hueso para ensanchar la abertura de las raíces nerviosas (agujero vertebral) y se retira cualquier fragmento de disco.
  • También se puede extirpar otro hueso en la parte posterior de las vértebras para abrir más espacio (laminotomía o laminectomía).
  • El cirujano puede hacer una artrodesis vertebral para garantizar que la columna esté estable después de la cirugía.
  • Se colocan los músculos y otros tejidos de nuevo en su lugar y se sutura la piel.

Por qué se realiza el procedimiento

Un conjunto de nervios (raíz nerviosa) sale de la médula espinal a través de aberturas en la columna vertebral, las cuales se denominan agujero intervertebral. Cuando la abertura para la raíz nerviosa se vuelve estrecha, puede ejercer presión sobre el nervio. Esta afección se denomina estenosis raquídea del agujero vertebral.

Se puede contemplar la posibilidad de esta cirugía si usted tiene síntomas graves que interfieren con su vida diaria. Tales síntomas abarcan:

  • Dolor que se puede sentir en el muslo, la pantorrilla, la región lumbar, el hombro, los brazos y las manos. Con frecuencia, el dolor es profundo y constante.
  • Dolor al realizar ciertas actividades o al mover el cuerpo de una cierta manera.
  • Entumecimiento, hormigueo y debilidad muscular.

Le harán una resonancia magnética para constatar si la estenosis del agujero vertebral está causando los síntomas.

Usted y su médico pueden decidir cuándo es necesario hacerse la cirugía. Los síntomas de la estenosis del agujero vertebral con frecuencia empeoran con el tiempo, pero esto puede suceder muy lentamente.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:

Los riesgos de la foraminotomía son:

  • Sangrado
  • Infección en la herida o los huesos de la columna
  • Daño a un nervio raquídeo, que causa debilidad, dolor o pérdida de la sensibilidad
  • Dolor que se alivia parcialmente o que no se alivia después de la cirugía
  • Retorno del dolor de espalda en el futuro
  • Tromboflebitis

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, entre ellos, medicamentos, suplementos o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes de la cirugía:

  • Prepare su casa para cuando salga del hospital después de la cirugía.
  • Si usted es fumador, necesita dejar el cigarrillo. Su recuperación será más lenta y posiblemente no tan buena si continúa fumando. Pídale ayuda al médico.
  • Dos semanas antes de la cirugía, el médico o el personal de enfermería le pueden solicitar que deje de tomar fármacos que dificultan la coagulación de la sangre. Ellos abarcan ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno (Advil y Motrin), naproxeno (como Aleve y Naprosyn).
  • Si tiene diabetes, cardiopatía u otras afecciones, el cirujano le pedirá que acuda a su médico habitual.
  • Hable con el médico si usted ha estado bebiendo mucho alcohol.
  • Pregúntele qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Hágale saber al médico de inmediato si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes o cualquiera otra enfermedad.
  • Posiblemente quiera acudir a un fisioterapeuta con el fin de aprender algunos ejercicios para hacer antes de la cirugía y para practicar el uso de las muletas.

En el día de la cirugía:

  • Probablemente se le solicitará no beber ni comer nada durante 6 a 12 horas antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • Traiga su bastón, caminador o silla de ruedas si ya tiene una. Lleve también zapatos con suelas planas y antideslizantes.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital. Asegúrese de llegar a tiempo.

Después del procedimiento

Usted probablemente llevará puesto un collar cervical blando después de esto si la cirugía fue en el cuello. La mayoría de las personas son capaces de bajarse de la cama y sentarse al cabo de 2 horas después de la cirugía. Será necesario que mueva el cuello cuidadosamente.

Usted debe ser capaz de salir del hospital el día después de la cirugía. Asimismo, debe ser capaz de conducir al cabo de una o dos semanas y reanudar el trabajo liviano después de 4 semanas.

Pronóstico

La foraminotomía para la estenosis del agujero vertebral con frecuencia brindará alivio total o parcial de los síntomas.

Los problemas de la columna vertebral en el futuro son posibles para todos los pacientes después de la cirugía de ésta. Si le practicaran artrodesis vertebral y laminectomía, la columna por encima y por debajo de la fusión podría tener problemas en el futuro. Igualmente, si usted necesitara más de un tipo de procedimiento además de la foraminotomía (como laminotomía, laminectomía o artrodesis vertebral), puede tener más probabilidad de problemas futuros.

Referencias

Curlee PM. Other disorders of the spine. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:chap 41.

Park AL. Lower back pain and disorders: intervertebral discs. In: Canale ST, Beatty JH, eds. Campbell's Operative Orthopaedics. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Mosby; 2007:chap 39.

Weinstein JN, Tosteson TD, Lurie JD, et al. Surgical versus nonoperative treatment for lumbar spinal stenosis four-year results of the Spine Patient Outcomes Research Trial. Spine. 2010;35(14):1329-38.

Revision

Last reviewed 11/15/2012 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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