Procedimientos de ablación cardíaca

Definición

Extirpar por corte quiere decir "destruir". La ablación cardíaca es un procedimiento que se usa para destruir pequeñas áreas en el corazón que le pueden estar causando sus problemas del ritmo cardíaco.

Durante el procedimiento, se colocan pequeños alambres llamados electrodos dentro del corazón para medir la actividad eléctrica de éste. Estos electrodos también se emplean para destruir las áreas malas del corazón.

Nombres alternativos

Ablación con catéter; Ablación con catéter por radiofrecuencia

Descripción

Los procedimientos de ablación cardíaca se realizan en un laboratorio del hospital y están a cargo de personal especialmente entrenado, lo cual abarca cardiólogos (médicos expertos en el corazón) especializados en electrofisiología, técnicos y enfermeras. El escenario es seguro y controlado para hacer que el riesgo para usted sea lo más bajo posible.

Se le dará un sedante suave antes del procedimiento para ayudarlo a relajarse.

  • Se le limpiará bien la piel del cuello, el brazo o la ingle y se insensibilizará con un anestésico.
  • Luego, un cirujano hará un corte pequeño en la piel.
  • Se introducirá una sonda pequeña y flexible (catéter) a través de este corte dentro de uno de los vasos sanguíneos en esta área. El médico utiliza imágenes de rayos X en vivo para guiar cuidadosamente el catéter hasta el corazón.

Una vez que el catéter está en su lugar, el médico coloca pequeños electrodos en diferentes áreas del corazón.

  • Estos electrodos están conectados a monitores que le permiten al cardiólogo decir qué área en el corazón está causando problemas con su ritmo cardíaco. Generalmente hay una o más áreas específicas.
  • Una vez que se ha encontrado la fuente del problema, una de las vías del catéter se utiliza para enviar energía eléctrica (o algunas veces frío) al área del problema.
  • Esto destruye el área problemática, creando una pequeña cicatriz que hace que se detenga el problema del ritmo cardíaco.

La ablación con catéter es un procedimiento largo que puede durar 4 o más horas y durante el cual se vigilará al corazón muy de cerca. Una enfermera o un médico pueden preguntarle si está presentando síntomas en diferentes momentos durante el procedimiento. Los síntomas que usted puede sentir son:

Por qué se realiza el procedimiento

La ablación cardíaca se utiliza para tratar ciertos problemas del ritmo cardíaco que los medicamentos no están controlando. Estos problemas pueden ser peligrosos para usted si no se tratan.

Los síntomas comunes de problemas del ritmo cardíaco pueden abarcar:

  • Dolor torácico
  • Desmayo
  • Latidos cardíacos (palpitaciones) lentos o rápidos
  • Mareo, vértigo
  • Palidez
  • Dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos saltones: cambios en el patrón del pulso
  • Sudoración

Algunos problemas del ritmo cardíaco son:

Riesgos

La ablación con catéter generalmente es segura. Hable con su médico acerca de estas raras complicaciones:

  • Sangrado o represamiento de la sangre donde se inserta el catéter
  • Coágulo de sangre que va a las arterias en la pierna, el corazón o el cerebro
  • Daño a la arteria donde se introduce el catéter
  • Daño a las válvulas cardíacas
  • Daño a las arterias coronarias (vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón)
  • Fístula auriculo-esofágica (una conexión que se forma entre el esófago y parte del corazón)
  • Líquido alrededor del corazón (taponamiento cardíaco)
  • Ataque cardíaco
  • Daño a los nervios vago o frénico

Antes del procedimiento

Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería qué fármacos está tomando, incluso drogas o hierbas que haya comprado sin una receta.

Durante los días antes del procedimiento:

  • Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
  • Coméntele al médico si está tomando ácido acetilsalicílico (aspirin), clopidogrel (Plavix), prasugrel (Effient), ticagrelor (Brilinta),warfarina (Coumadin) u otro anticoagulante.
  • Si fuma, deje de hacerlo antes del procedimiento. Pídale ayuda a su médico.
  • Coméntele al médico si tiene un resfriado, gripe, fiebre, brote de herpes u otra enfermedad.

En el día del procedimiento:

  • Normalmente se le solicitará no beber ni comer nada después de la medianoche la noche antes del procedimiento.
  • Tome los fármacos que su médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
  • El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Se hace presión para reducir el sangrado sobre el área donde se introdujeron los catéteres en su cuerpo. Usted deberá permanecer en la cama durante por lo menos 1 hora y quizá hasta 5 ó 6. Durante este tiempo, se le vigilará su ritmo cardíaco.

El médico decidirá si usted puede irse a casa el mismo día o si necesita quedarse en el hospital de un día para otro para seguirle monitoreando el corazón. Usted necesitará de alguien que lo lleve a casa después del procedimiento.

Durante 2 ó 3 días después del procedimiento, usted puede tener estos síntomas:

  • Sentirse cansado.
  • Sentir dolor en el pecho.
  • Notar latidos cardíacos saltones o momentos en los que los latidos cardíacos son muy rápidos o irregulares.

El médico puede conservarle sus medicamentos o darle unos nuevos que le ayuden a controlar el ritmo cardíaco.

Expectativas (pronóstico)

Las tasas de éxito son diferentes dependiendo del tipo de problema del ritmo cardíaco que se esté tratando.

Referencias

Calkins H, Brugada J, Packer DL, Cappato R, Chen SA, Crijns HJ, et al. (HRS/EHRA/ECAS expert consensus statement on catheter and surgical ablation of atrial fibrillation: recommendations for personnel, policy, procedures and follow-up. A report of the Heart Rhythm Society (HRS) Task Force on catheter and surgical ablation of atrial fibrillation. Heart Rhythm. 2007:4(6):816-61.

Miller JM, Zipes DP. Therapy for cardiac arrhythmias. In: Libby P, Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 33.

Revision

Last reviewed 10/8/2012 by Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.

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