Resonancia magnética de la rodilla

Definición

Una resonancia magnética (RM) de la rodilla utiliza energía de imanes potentes para crear imágenes de dicha articulación, músculos y tejidos.

Una RM no emplea radiación (rayos X). Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimir en una película. Un examen produce muchas imágenes.  

Nombres alternativos

IRM de la rodilla

Forma en que se realiza el examen

A usted se le solicitará que use una bata de hospital o prendas de vestir sin broches ni cremalleras metálicas (como pantalones de sudadera y una camiseta). Algunos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta que se desliza dentro de un escáner en forma de túnel.

En algunos exámenes, se usa un tinte especial (medio de contraste). La mayoría de las veces, usted recibirá el tinte a través de una vena (IV) en la mano o el brazo antes del examen. Algunas veces, el tinte se administra en una articulación. Este medio de contraste le ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas con mayor claridad.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará a uno desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo. 

Preparación para el examen

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso. El médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene: 

  • Clips para aneurisma cerebral. 
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales. 
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco. 
  • Implantes en el oído interno (cocleares). 
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste). 
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas. 
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares). 
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos). 
Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner. 
  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto. 
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse. 
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes. 
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una resonancia magnética no causa dolor. Será necesario que permanezca quieto, ya que el movimiento excesivo puede distorsionar las imágenes en la RM y causar errores.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina produce ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos con el fin de bloquear el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con el operador del escáner en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales para ayudarlo a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede volver a su dieta, actividades y medicamentos normales. 

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene:

  • Un hallazgo anormal en una radiografía de la rodilla o en una gammagrafia del hueso
  • Una sensación de que su rodilla se está doblando en la articulación
  • Acumulación de líquido articular por detrás de la rodilla (quiste de Baker)
  • Líquido que se acumula en la articulación de la rodilla
  • Infección de la articulación de la rodilla
  • Lesión de la rótula
  • Dolor de rodilla con fiebre
  • Rodilla que se frena cuando usted camina o se mueve
  • Signos de daño al músculo, el cartílago o los ligamentos de la rodilla
  • Dolor de rodilla que no mejora con tratamiento

A usted también le pueden hacer este examen para vigilar su progreso después de la cirugía de rodilla.

Valores normales

Un resultado normal significa que su rodilla luce bien.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a un esguince o ruptura de ligamentos en el área de la rodilla.

Los resultados anormales también puede deberse a:

  • Artritis de rodilla
  • Necrosis avascular (también llamada osteonecrosis)
  • Tumor o cáncer del hueso
  • Fractura ósea
  • Acumulación de líquido articular por detrás de la rodilla (quiste de Baker)
  • Infección en el hueso (osteomielitis)
  • Inflamación
  • Lesión de la rótula

Hable con el médico respecto a sus inquietudes y preocupaciones.

Riesgos

La resonancia magnética no contiene radiación. No se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia son infrecuentes. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para personas con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntele al médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que un pedazo de metal dentro del cuerpo se desplace o cambie de posición. Por razones de seguridad, por favor no lleve nada que contenga metal al cuarto del escáner. 

Consideraciones

Los exámenes que se pueden hacer en lugar de una resonancia magnética de la rodilla abarcan:

Referencias

Wilkinson ID, Paley MNJ. Magnetic resonance imaging: basic principles. In: Grainger RC, Allison D, Adam, Dixon AK, eds. Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 5.

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 23.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Revision

Last reviewed 1/17/2013 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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