Tomografía computarizada de la pierna

Definición

Una tomografía computarizada (TC) de la pierna produce imágenes transversales de la pierna mediante la utilización de rayos X.

Nombres alternativos

TAC de la pierna; Tomografía axial computarizada de la pierna; TC de las piernas; TC de piernas

Forma en que se realiza el examen

Usted se acostará sobre una mesa estrecha que se desliza hasta el centro del tomógrafo.

Una vez que usted está dentro del escáner, el haz de rayos X de la máquina rota a su alrededor. (Los escáneres modernos en "espiral" pueden realizar el examen sin detenerse).

Una computadora crea imágenes separadas del área del cuerpo, llamadas cortes. Estas imágenes se pueden almacenar, observar en un monitor o imprimirse en una película. Se pueden crear modelos tridimensionales de la pierna juntando los cortes.

Usted debe permanecer quieto durante el examen, ya que el movimiento puede ocasionar imágenes borrosas. Posiblemente necesite contener la respiración por períodos de tiempo breves.

El examen debe tardar sólo de 10 a 15 minutos.

Preparación para el examen

En algunos exámenes, se usa un colorante especial, llamado medio de contraste, que se introduce en el cuerpo antes de que el examen comience. El medio de contraste ayuda a que ciertas áreas se vean mejor en las radiografías.

  • El medio de contraste se puede administrar a través de una vena (IV) en la mano o en el antebrazo. Si se utiliza un medio de contraste, es posible que también se le solicite no comer ni beber nada durante 4 a 6 horas antes del examen.
  • Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido una reacción al medio de contraste. Es posible que necesite tomar medicamentos antes del examen para evitar este problema.
  • Antes de recibir el medio de contraste, coméntele al médico si toma el medicamento para la diabetes metformina (Glucophage), debido a que puede ser necesario tomar precauciones adicionales antes de tomarlo.

Demasiado peso puede causar daño a las partes funcionales del equipo. Si usted pesa más de 300 libras (141 kilos), averigüe si el tomógrafo tiene un límite de peso. 

A usted se le solicitará quitarse las joyas y ponerse una bata de hospital durante el estudio.

Lo que se siente durante el examen

Algunas personas pueden sentirse incómodas al acostarse sobre una mesa dura.

El medio de contraste administrado a través de una vía intravenosa puede causar una ligera sensación de ardor, un sabor metálico en la boca y un calor súbito en el cuerpo. Estas sensaciones son normales y desaparecen en unos pocos segundos.

Razones por las que se realiza el examen

La tomografía computarizada crea muy rápidamente imágenes detalladas del cuerpo. El examen puede ayudar a buscar:

  • Un absceso o una infección
  • Una masa que se sienta durante un examen físico
  • La causa de un dolor u otros problemas en el pie, el tobillo o las articulaciones de la rodilla (generalmente cuando no se pueda realizar una resonancia magnética)
  • Una fractura ósea
  • El patrón de las fracturas
  • Masas y tumores, incluso cáncer

Una tomografía computarizada también se puede utilizar para guiar a un cirujano al área correcta durante una biopsia.

Valores normales

Los resultados se consideran normales si la pierna que se está examinando tiene una apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Absceso o infección.
  • Coágulo de sangre en la pierna (trombosis venosa profunda).
  • Hueso roto o fracturado.
  • Cáncer.
  • Daño a la articulación de la rodilla, el piel o el tobillo.
  • Tumor óseo no canceroso.

Riesgos

Los riesgos de las tomografías computarizadas abarcan:

  • Exposición a la radiación
  • Reacción alérgica al medio de contraste

Las tomografías computarizadas lo exponen a uno a una mayor radiación que las radiografías regulares. El hecho de tomar muchas radiografías o tomografías computarizadas con el tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer; pero el riesgo a raíz de cualquier tomografía es pequeño. Hable con el médico respecto al riesgo frente a los beneficios del examen.

Algunas personas tienen alergias al medio de contraste. Coméntele al médico si usted alguna vez ha tenido este tipo de reacción.

  • El tipo más común de medio de contraste administrado por vía intravenosa contiene yodo. Una persona alérgica al yodo puede experimentar náuseas o vómitos, estornudos, picazón o urticaria a raíz de este tipo de medio de contraste.
  • Si se le tiene que administrar este medio de contraste, el médico le puede dar antihistamínicos (como Benadryl) o esteroides antes del examen.
  • Los riñones ayudan a eliminar el yodo del cuerpo. Las personas que padezcan nefropatía o diabetes posiblemente necesiten recibir líquidos adicionales después del examen para ayudar a eliminar el yodo del cuerpo.

El medio de contraste puede ocasionar una respuesta alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia, pero esto es infrecuente. Si usted presenta alguna dificultad para respirar durante el examen, coméntele de inmediato al operador del escáner. Estos aparatos traen un intercomunicador y parlantes, de tal manera que el operador puede escucharlo en todo momento.

Referencias

DeLee JC, Drez D Jr, Miller MD, eds. DeLee and Drez’s Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2009:chap 24.

Pulmonary embolism. In: Townsend Jr. CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL. Sabiston Textbook of Surgery. 19th ed. Philadelphia, Pa:Saunders Elsevier;2012:chap 11.

Grainger RG, Thomsen HS, Morcos SK, Koh DM, Roditi G. Intravascular contrast media for radiology, CT, and MRI. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 2.

Shaw AS, Dixon AK. Multidetector computed tomography. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allison's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone; 2008:chap 4.

Revision

Last reviewed 1/17/2013 by C. Benjamin Ma, MD, Assistant Professor, Chief, Sports Medicine and Shoulder Service, UCSF Department of Orthopaedic Surgery. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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