Síndrome de dolor regional complejo

Definición

Es un dolor crónico que puede afectar cualquier área del cuerpo, pero que a menudo compromete un brazo o una pierna.

Nombres alternativos

SDRC; SDSR; Causalgia; Algodistrofia del miembro superior; Síndrome de distrofia simpática refleja; Atrofia de Sudeck

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa el SDRC. En algunos casos, el sistema nervioso simpático juega un papel importante en el dolor. Otra teoría es que el SDRC es causado por una activación de la respuesta inmunitaria, lo cual lleva a síntomas inflamatorios de enrojecimiento, calor e hinchazón en el área afectada.

El síndrome del dolor regional complejo tiene dos formas:

  • El SDRC 1 es un trastorno neurológico crónico que ocurre casi siempre en los brazos o las piernas después de una lesión menor.
  • El SDRC 2 es causado por una lesión al nervio.

Se piensa que el SDRC es el resultado del daño al sistema nervioso, incluyendo los nervios que controlan los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas.

Los nervios dañados ya no pueden controlar adecuadamente el flujo sanguíneo, la sensibilidad (sensación) y la temperatura en el área afectada. Esto lleva a problemas en:

  • Los vasos sanguíneos
  • Los huesos
  • Los músculos
  • Los nervios
  • La piel

Las posibles causas de SDRC:

  • Lesión directamente a un nervio
  • Lesión o infección en un brazo o una pierna

En muy pocas ocasiones, enfermedades súbitas como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular pueden causar SDRC. La afección algunas veces puede aparecer sin lesión obvia en la extremidad afectada.

Esta afección es más común en personas entre 40 y 60 años, pero también se ha visto en personas más jóvenes.

Síntomas

El síntoma clave es el dolor que:

  • Es intenso y urente, y es mucho más fuerte de lo que se esperaría para el tipo de lesión que ocurrió
  • Empeora, en lugar mejorar con el tiempo
  • Empieza en el punto de la lesión, pero con frecuencia se propaga a toda la extremidad o al brazo o a la pierna en el lado opuesto del cuerpo

En la mayoría de los casos, el SDRC tiene tres fases; sin embargo, no siempre sigue este patrón. Algunas personas presentan síntomas graves casi inmediatamente. Otros permanecen en la primera fase.

Fase 1 (dura de 1 a 3 meses):

  • Cambios en la temperatura de la piel, alternando entre caliente o frío
  • Crecimiento más rápido de uñas y pelo
  • Espasmos musculares y dolor articular
  • Dolor urente e intenso que empeora con el más ligero toque o brisa
  • Piel que lentamente se torna manchada, púrpura, pálida o roja; delgada y brillante; inflamada; más sudorosa

Fase 2 (dura de 3 a 6 meses):

  • Cambios continuos en la piel
  • Uñas que se resquebrajan y se rompen más fácilmente
  • Dolor que está empeorando
  • Crecimiento de cabello más lento
  • Articulaciones rígidas y músculos débiles

Fase 3 (se pueden observar cambios irreversibles):

  • Movimiento limitado en la extremidad debido a los músculos y tendones tensos (contractura)
  • Atrofia muscular
  • Dolor en la extremidad entera

Si el dolor y otros síntomas son intensos o duraderos, muchas personas pueden experimentar depresión o ansiedad.

Pruebas y exámenes

Es posible que sea difícil diagnosticar el síndrome de dolor regional complejo, pero el diagnóstico precoz es muy importante.

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Otros exámenes pueden abarcar:

  • Un examen para mostrar los cambios de temperatura y la falta de irrigación sanguínea en la extremidad afectada (termografía)
  • Gammagrafías óseas
  • Estudios de conducción nerviosa
  • Radiografías

Tratamiento

No hay ninguna cura para el síndrome del dolor regional complejo, pero la enfermedad se puede retardar. El enfoque principal está en aliviar los síntomas y ayudar a las personas con este síndrome a llevar una vida lo más normal posible.

La fisioterapia y la terapia ocupacional deben empezarse lo más pronto posible. El hecho de comenzar un programa de ejercicios y aprender a mantener las articulaciones y los músculos moviéndose puede impedir que la enfermedad empeore y le puede ayudar a llevar a cabo las actividades de todos los días.

Se pueden usar medicamentos, como analgésicos, esteroides, ciertos medicamentos para la presión arterial, medicamentos para la pérdida ósea (bifosfonatos como Fosamax y Actonel) y antidepresivos.

Algún tipo de orientación psicológica, como la terapia cognitiva conductual o la psicoterapia, puede ayudar a enseñarle las habilidades que usted necesita para vivir con el dolor crónico.

Técnicas quirúrgicas o invasivas que se pueden ensayar:

  • Medicamento inyectado que insensibiliza los nervios afectados o fibras dolorosas alrededor de la columna vertebral (bloqueo de nervios).
  • Bomba interna para el dolor que libera directamente medicamentos hacia la médula espinal (bomba de medicamentos intratecales).
  • Estimulador de la médula espinal que implica la colocación de electrodos (derivaciones eléctricas) al lado de la médula espinal. Se utiliza una corriente eléctrica de bajo nivel para crear una sensación placentera o de hormigueo en el área del dolor, lo cual es la mejor forma de reducir el dolor en algunos pacientes.
  • Cirugía en la cual se cortan los nervios para eliminar el dolor (simpatectomía quirúrgica), aunque no está claro a cuántos pacientes ayuda esto. Igualmente puede hacer que los síntomas de algunos pacientes empeoren.

Posibles complicaciones

El pronóstico es mejor con un diagnóstico precoz. Si el médico diagnostica la afección cuando está en la primera fase, algunas veces los signos de la enfermedad pueden desaparecer (remisión) y es posible realizar movimientos normales.

Si la afección no se diagnostica rápidamente, los cambios en huesos y músculos pueden empeorar y ser irreversibles.

En algunas personas, los síntomas desaparecen espontáneamente; incluso con tratamiento, el dolor continúa y la afección causa cambios irreversibles y devastadores.

Cuándo contactar a un profesional médico

  • Deterioro cognitivo
  • Depresión
  • Pérdida del tamaño y fuerza del músculo en la extremidad afectada
  • Diseminación de la enfermedad a otra parte del cuerpo
  • Empeoramiento de la extremidad afectada

Es posible que también se presenten complicaciones con algunos de los tratamientos quirúrgicos y neurológicos.

Prevención

Consulte con el médico si presenta un dolor urente y constante en un brazo, pierna, mano o pie.

Referencias

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Complex regional pain syndrome fact sheet. Updated December 21, 2009. Accessed January 19, 2010.

Saxton DL, Lindenfeld TN. Complications. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 7.

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Complex regional pain syndrome fact sheet. Updated December 21, 2009. Accessed January 19, 2010.

Saxton DL, Lindenfeld TN. Complications. In: DeLee JC, Drez D Jr., Miller MD, eds. DeLee and Drez's Orthopaedic Sports Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2009:chap 7.

Revision

Last reviewed 2/16/2012 by Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Health Solutions, Ebix, Inc.

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