Electroencefalograma

Definición

Es un examen para medir la actividad eléctrica del cerebro.

Nombres alternativos

Examen de las ondas cerebrales; Electroencefalografía (EEG)

Forma en que se realiza el examen

Las células del cerebro se comunican entre sí produciendo pequeñas señales eléctricas, llamadas impulsos.

Un EEG mide esta actividad. El examen lo realiza un técnico especialista en electroencefalografías en un consultorio médico, en un hospital o en un laboratorio.

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acuesta boca arriba sobre una cama o en una silla reclinable.
  • A usted le colocan discos metálicos planos, llamados electrodos, en todo el cuero cabelludo, los cuales se sostienen en su lugar con una pasta adhesiva. Los electrodos van conectados por medio de cables a una grabadora. La máquina convierte las señales eléctricas en patrones que se pueden observar en un monitor o dibujar en papel. Esto luce como líneas ondeadas.
  • Es necesario que usted permanezca inmóvil y con los ojos cerrados durante el examen, debido a que el movimiento puede cambiar los resultados. Le pueden solicitar que haga ciertas cosas durante el examen, como respirar profunda y rápidamente durante algunos minutos o mirar hacia una luz muy brillante y centellante.

Si el médico necesita monitorear la actividad cerebral durante un período largo, se ordenará un electroencefalograma (EEG) ambulatorio. Además de los electrodos, usted usará o portará una grabadora especial por hasta tres días. Usted podrá ocuparse de su rutina normal a medida que se esté registrando el EEG.

Preparación para el examen

Lávese el cabello la noche anterior al examen. No se aplique ningún tipo de acondicionador, aceites, lacas ni geles en el cabello antes del examen. Si usted tiene un entretejido de cabello, tal vez necesite preguntarle al médico o al personal de enfermería para que le den instrucciones especiales.

Es posible que el médico le solicite que deje de tomar algunos medicamentos antes del examen, pero no cambie ni suspenda ningún medicamento sin consultarlo antes. Lleve consigo una lista de los medicamentos.

Evite todos los alimentos y bebidas que contengan cafeína durante ocho horas antes del examen.

Es posible que necesite dormir durante el examen. De ser así, se le puede solicitar que duerma menos la noche anterior. Si se le solicita dormir lo menos posible antes del examen, no coma ni beba nada que contenga cafeína, bebidas energizantes u otros productos que lo ayuden a mantenerse despierto.

Siga cualquiera otra instrucción específica que le den.

Lo que se siente durante el examen

Los electrodos se pueden sentir pegajosos y extraños sobre el cuero cabelludo, pero no deben causar ninguna otra molestia. Usted no debe sentir ninguna molestia durante el examen.

Razones por las que se realiza el examen

El EEG se utiliza para observar la actividad cerebral. Se puede emplear para diagnosticar o monitorear las siguientes afecciones:

  • Cambios anormales en la química corporal que afectan el cerebro
  • Enfermedades cerebrales como el mal de Alzheimer
  • Confusión
  • Episodios de desmayos o períodos de pérdida de memoria que no se pueden explicar de otro modo
  • Traumatismos craneales
  • Infecciones
  • Convulsiones
  • Tumores

El EEG también se usa para:

  • Evaluar problemas con el sueño (trastornos del sueño)
  • Monitorear el cerebro durante una cirugía cerebral

El EEG puede realizarse para mostrar que el cerebro no tiene ninguna actividad, en el caso de alguien que esté en un coma profundo. Asimismo, puede servir cuando se trata de determinar si una persona tiene muerte cerebral.

El EEG no puede utilizarse para medir la inteligencia.

Valores normales

La actividad eléctrica del cerebro tiene un cierto número de ondas por segundo (frecuencias) que son normales para niveles diferentes de conciencia. Por ejemplo, las ondas cerebrales son más rápidas cuando uno está despierto y más lentas en ciertas etapas del sueño.

Hay también patrones normales para estas ondas. 

Nota: un EEG normal no significa que no se presentó una convulsión.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales en un EEG pueden deberse a:

  • Sangrado anormal (hemorragia)
  • Una estructura anormal en el cerebro (como un tumor cerebral)
  • Problemas de atención
  • Tejido muerto debido a un bloqueo del suministro de sangre (infarto cerebral)
  • Alcoholismo o drogadicción
  • Traumatismo craneal
  • Migrañas (en algunos casos)
  • Trastorno convulsivo (como epilepsia)
  • Trastorno del sueño (como narcolepsia)
  • Inflamación del cerebro (edema)

Riesgos

Un EEG es muy seguro. Las luces centelleantes o la respiración rápida (hiperventilación) requeridas durante el examen pueden desencadenar convulsiones en aquellas personas con trastornos convulsivos. El médico que lleva a cabo la electroencefalografía está capacitado para cuidar de usted si esto sucede.

Figures

El cerebroMonitor de ondas cerebrales

Referencias

Emerson RG, Pedley TA. Clinical neurophysiology: electroencephalography and evoked potentials. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds. Bradley's Neurology in Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 32A.

Revision

Last reviewed 2/10/2014 by Joseph V. Campellone, M.D., Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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