Biopsia de nervio

Definición

Es la extracción de un pequeño pedazo de un nervio para examinarlo. 

Nombres alternativos

Biopsia de un nervio 

Forma en que se realiza el examen

Una biopsia de nervio se realiza con mayor frecuencia en un nervio en el tobillo, el antebrazo o a lo largo de una costilla.

El médico aplica un medicamento para anestesiar el área antes del procedimiento. Luego, hace una pequeña incisión quirúrgica y extrae una porción del nervio. La muestra del nervio se envía a un laboratorio, donde se examina bajo un microscopio.

Preparación para el examen

No hay ninguna preparación especial para este examen. 

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inyecte el medicamento insensibilizador (anestesia local), usted sentirá un pinchazo o picadura leve. Después del examen, el sitio de la biopsia dolerá por unos cuantos días.

Razones por las que se realiza el examen

La biopsia de nervio se puede practicar para ayudar a diagnosticar:

  • Degeneración del axón (destrucción de la porción axonal de la célula nerviosa).
  • Daño a los nervios pequeños.
  • Desmielinización (destrucción de partes de la vaina de mielina que recubre el nervio).
  • Afecciones inflamatorias de los nervios (neuropatías).

Algunas afecciones adicionales por las cuales se puede realizar este examen son:

Valores normales

Un resultado normal significa que el nervio aparece normal.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

Riesgos

  • Reacción alérgica al anestésico local
  • Molestia después del procedimiento
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta lesión en la piel)
  • Daño permanente del nervio (poco común, minimizado por la selección cuidadosa del sitio)

Consideraciones

La biopsia de nervio es un procedimiento invasivo y sirve solamente en ciertas situaciones. Hable con el médico respecto a sus opciones.

Figures

Referencias

Shy ME. Peripheral neuropathies. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 446.

Vallat, JM, Funalot, B, and Magy, L. Nerve biopsy: requirements for diagnosis and clinical value. Acta Neuropathol 2011, 121: 313-326.

Revision

Last reviewed 5/28/2013 by Luc Jasmin, MD, PhD, FRCS (C), FACS, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles CA; Department of Surgery at Los Robles Hospital, Thousand Oaks CA; Department of Surgery at Ashland Community Hospital, Ashland OR; Department of Surgery at Cheyenne Regional Medical Center, Cheyenne WY; Department of Anatomy at UCSF, San Francisco CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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