Ecocardiografía

Definición

Es un examen que emplea ondas sonoras para crear imágenes del corazón. Dicha imagen es mucho más detallada que una radiografía simple. En una ecocardiografía no hay exposición a la radiación.

Nombres alternativos

Ecocardiograma transtorácico (ETT); Ecocardiografía transtorácica; Ecografía Doppler del corazón; Ecocardiograma de superficie

Forma en que se realiza el examen

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSTORÁCICA (ETT)

Es el tipo de ecografía que le hacen a la mayoría de las personas.

  • Un auxiliar de ecografía capacitado realiza el examen y luego un cardiólogo interpreta los resultados.
  • Se coloca un instrumento que transmite ondas sonoras de alta frecuencia, llamado transductor, en las costillas cerca del esternón, dirigido hacia el corazón. Se tomarán igualmente imágenes en otros lugares, por ejemplo, por debajo y ligeramente hacia la izquierda del pezón y en la parte superior del abdomen.
  • El transductor recoge los ecos de las ondas sonoras y los transmite como impulsos eléctricos. La máquina de ecocardiografía convierte estos impulsos en imágenes en movimiento del corazón. También se toman imágenes fijas.
  • Las imágenes pueden ser bidimensionales o tridimensionales. El tipo de imagen dependerá de la parte del corazón que se esté evaluando y del tipo de máquina.
  • Una ecocardiografía Doppler registra el movimiento de la sangre a través del corazón.

Una ecocardiografía le permite a los médicos observar el corazón latiendo. También muestra las válvulas cardíacas y otras estructuras del corazón.

En algunos casos, los pulmones, las costillas o los tejidos corporales pueden impedir que las ondas sonoras y los ecos suministren una imagen clara de la actividad cardíaca. Si esto es un problema, el auxiliar de ecografía puede inyectar una pequeña cantidad de líquido (material de contraste) a través de una vía intravenosa para observar mejor el interior del corazón.

En muy raras ocasiones, puede ser necesario un examen más traumático, que utiliza sondas de ecocardiografía especiales.

ECOCARDIOGRAFÍA TRANSESOFÁGICA (ETE)

Se anestesia la parte posterior de la garganta y se introduce un endoscopio a través de ésta.

En el extremo del endoscopio hay un dispositivo que envía ondas sonoras. Un cardiólogo con entrenamiento especial guiará el endoscopio bajando por el esófago. Este método se usa para obtener un ecocardiograma más claro del corazón.

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales antes de este examen. Si le están practicando una ETE, no podrá comer ni beber nada durante algunas horas antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

  • Usted deberá desvestirse de la cintura para arriba y acostarse de espaldas sobre una mesa de exploración.
  • Se le colocan electrodos en el tórax para vigilar el ritmo cardíaco.
  • Se aplica un gel en el tórax y se pasa el transductor sobre la piel. Se sentirá una ligera presión sobre el pecho a causa del transductor.
  • A usted se le puede pedir que inhale de cierta manera o que gire hacia su lado izquierdo. Algunas veces, se usa una cama especial para ayudarle a permanecer en la posición apropiada.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se realiza para evaluar las válvulas y cámaras del corazón desde la parte externa del cuerpo. La ecocardiografía puede ayudar a detectar:

El médico puede recomendar una ecocardiografía transesofágica (ETE) si:

  • La ecocardiografía transtorácia o regular no es clara. Los resultados poco claros pueden deberse a la forma del tórax, enfermedad pulmonar o exceso de grasa corporal.
  • Se necesita examinar con mayor detalle un área del corazón.

Valores normales

Una ecocardiografía normal muestra las cámaras y válvulas del corazón en estado normal y un movimiento normal de las paredes cardíacas.

Significado de los resultados anormales

Una ecocardiografia anormal puede significar muchas cosas. Algunas anomalías son muy pequeñas y no presentan riesgos mayores, mientras que otras son signos de enfermedades cardíacas serias. Usted necesitará más exámenes por parte de un especialista en este caso. Es muy importante hablar acerca de los resultados de la ecocardiografía con el médico.

Riesgos

No existen riesgos conocidos a raíz de este examen.

Consideraciones

Los resultados anormales pueden indicar:

Este examen se utiliza para evaluar y vigilar muchas afecciones cardíacas diferentes.

Figures

Sistema circulatorio

Referencias

Connolly HM, Oh JK. Echocardiography. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 15.

Revision

Last reviewed 5/1/2013 by Michael A. Chen, MD, PhD, Assistant Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, Washington Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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