Ecografía abdominal

Definición

Una ecografía abdominal es un examen imagenológico. Se utiliza para examinar órganos internos en el abdomen, como el hígado, la vesícula biliar, el bazo, el páncreas y los riñones. Los vasos sanguíneos que van a algunos de estos órganos también se pueden examinar con ultrasonido.

Nombres alternativos

Ultrasonido del abdomen; Ecografía del abdomen

Forma en que se realiza el examen

El ecógrafo produce imágenes de órganos y estructuras dentro del cuerpo. La máquina emite ondas sonoras de alta frecuencia que reflejan las estructuras corporales. Una computadora recibe estas ondas y las utiliza para crear una imagen. A diferencia de los rayos X o las tomografías computarizadas, este examen no lo expone a uno a la radiación ionizante.

Usted permanecerá acostado para el procedimiento y se le aplica un gel conductor transparente a base de agua en la piel sobre el abdomen. Esto ayuda a la transmisión de las ondas sonoras. Luego, se pasa una sonda manual llamada transductor sobre el abdomen.

Usted tal vez necesite cambiar de posición para que el médico pueda examinar diferentes áreas. También es necesario que contenga la respiración por períodos cortos durante el examen.

La mayoría de las veces, el examen demora menos de 30 minutos.

Preparación para el examen

Las medidas de preparación varían dependiendo del problema. La mayoría de las veces, a las personas se les pide no comer ni beber nada durante varias horas antes del examen. El médico repasará lo que usted necesita hacer.

Lo que se siente durante el examen

Se presenta poca molestia. El gel conductor se puede sentir un poco frío y húmedo.

Razones por las que se realiza el examen

Usted puede someterse a este examen para:

  • Encontrar la causa de un dolor abdominal.
  • Encontrar la causa de infecciones renales.
  • Diagnosticar una hernia.
  • Diagnosticar y monitorear tumores y cánceres.
  • Diagnosticar o tratar ascitis.
  • Conocer la razón de la hinchazón de un órgano abdominal.
  • Buscar daño después de una lesión.
  • Buscar cálculos en la vesícula o el riñón.
  • Buscar la causa de exámenes de sangre anormales, como pruebas de la función hepática o pruebas renales.
  • Buscar la causa de una fiebre.

La razón del examen dependerá de los síntomas.

Valores normales

Los órganos examinados tienen una apariencia normal.

Significado de los resultados anormales

El significado de los resultados anormales depende del órgano que se examina y del tipo de problema. Consulte con el médico si tiene dudas e inquietudes al respecto.

Una ecografía abdominal podría revelar afecciones tales como: 

Riesgos

No existe riesgo alguno conocido. Usted no está expuesto a la radiación ionizante.

Figures

Referencias

Cosgrove DO, Meire HB, Lim A, Eckersley RJ. Ultrasound: general principles. In: Adam A, Dixon AK, eds. Grainger & Allisonn's Diagnostic Radiology: A Textbook of Medical Imaging. 5th ed. New York, NY: Churchill Livingstone;2008:chap 3.

Kim DH, Pickhardt PJ. Diagnostic imaging procedures in gastroenterology. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 135.

Revision

Last reviewed 11/9/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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