Frotis de líquido pleural

Definición

Es un examen de laboratorio para verificar la presencia de bacterias, hongos o células anormales en una muestra del líquido que se ha acumulado en el espacio pleural. Se trata de un espacio entre el revestimiento de la parte externa de los pulmones (pleura) y la pared torácica. Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, la afección se denomina derrame pleural.

Forma en que se realiza el examen

Se usa un procedimiento llamado toracocentesis para obtener una muestra del líquido pleural. El médico examina una muestra de líquido pleural bajo el microscopio. Si se detectan bacterias u hongos, se pueden utilizar otros métodos para identificar posteriormente dichos microrganismos.

Preparación para el examen

No se necesita una preparación especial antes del examen. Antes y después del examen, se tomará una radiografía del tórax.

No tosa ni respire profundamente ni se mueva durante el examen para evitar lesiones en el pulmón

Lo que se siente durante el examen

Para una toracocentesis, usted se sienta en el borde de una silla o cama, con la cabeza y brazos descansando sobre una mesa. El médico limpia la piel alrededor del sitio de la punción. Se inyecta un medicamento insensibilizador (anestésico) en la piel.

Se coloca una aguja a través de la piel y los músculos de la pared torácica dentro del espacio alrededor de los pulmones, llamado espacio pleural. A medida que el líquido drena dentro de la botella de recolección, usted puede toser un poco. Esto se debe a que su pulmón se expande de nuevo para llenar el espacio donde el líquido había estado. Esta sensación dura unas cuantas horas después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se lleva a cabo si usted tiene un derrame pleural y su causa se desconoce, especialmente si el médico sospecha la presencia de una infección o cáncer.

Valores normales

Normalmente, no hay bacterias ni hongos ni células cancerosas presentes en el líquido pleural.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Los resultados positivos pueden indicar que hay infección o células cancerosas presentes. Otros exámenes pueden ayudar a identificar el tipo específico de infección o de cáncer. Algunas veces, el examen puede mostrar anomalías a raíz de afecciones tales como el lupus eritematoso sistémico.

Riesgos

Los riesgos de la toracocentesis son:

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Frotis de pleura

Referencias

Broaddus VC, Light RW. Pleural effusion. In: Mason RJ, Martin TR, Broaddus VC, et al., eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2010:chap 73.

Karcher DS. McPherson RA. Cerebrospinal, synovial, serous body fluids, and alternative specimens. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 29.

Revision

Last reviewed 12/3/2013 by Denis Hadjiliadis, MD, Associate Professor of Medicine, Pulmonary, Allergy, and Critical Care, Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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