Examen de cortisol en orina

Definición

Es un examen que mide el nivel de cortisol en la orina. El cortisol es una hormona esteroide (glucocorticoide) producida por la glándula suprarrenal.

El cortisol también se puede medir mediante un examen de sangre.

Nombres alternativos

Examen de cortisol libre en orina de 24 horas (UFC, por sus siglas en inglés)

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de orina de un día. Será necesario que usted recoja la orina durante 24 horas. El médico le dirá cómo hacerlo. Siga las instrucciones al pie de la letra para garantizar resultados precisos.

Debido a que el nivel de cortisol aumenta y disminuye a lo largo del día, puede que sea necesario hacer el examen tres o más veces por separado para obtener una imagen más precisa de la producción promedio de cortisol. 

Preparación para el examen

También le pueden pedir que no haga ningún ejercicio vigoroso el día antes del examen.Igualmente le pueden recomendar que temporalmente deje de tomar los medicamentos que puedan afectar el examen, como:

  • Medicamentos anticonvulsivos
  • Estrógenos
  • Glucocorticoides sintéticos tales como hidrocortisona, prednisona y prednisolona
  • Andrógenos

Lo que se siente durante el examen

El examen implica únicamente la micción normal y no hay ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se hace para verificar si hay aumento o disminución en la producción de cortisol. El cortisol es una hormona glucocorticoide (esteroide) secretada desde las glándulas suprarrenales en respuesta a la corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), una hormona secretada desde la hipófisis en el cerebro. El cortisol afecta muchos sistemas corporales diferentes y juega un papel en:

  • El crecimiento de los huesos
  • El control de la presión arterial
  • El funcionamiento del sistema inmunitario
  • El metabolismo de grasas, carbohidratos y proteínas
  • El funcionamiento del sistema nervioso
  • La respuesta al estrés

Diversas enfermedades, como el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison, pueden llevar ya sea a demasiada o a muy poca producción de cortisol. El nivel de cortisol en la orina puede ayudar a diagnosticar estas afecciones.

Valores normales

El rango normal es de 10 a 100 microgramos por 24 horas (mcg/24 h).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o pueden analizar muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un nivel más alto de lo normal puede indicar:

Un nivel por debajo de lo normal puede indicar:

  • Enfermedad de Addison, en la cual las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol.
  • Hipopituitarismo, por el que la hipófisis no le da la señal a la glándula suprarrenal para producir suficiente cortisol.
  • Inhibición del funcionamiento normal de la hipófisis o las glándulas suprarrenales por medicamentos glucocorticoides como pastillas, cremas para la piel, gotas para los ojos, inhaladores, inyecciones para articulaciones, quimioterapia.

Riesgos

Este examen no representa ningún riesgo.

Figures

Muestra de orinaTracto urinario femeninoTracto urinario masculino

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 24.

Stewart PM, Krone NP. The adrenal cortex. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 15.

Revision

Last reviewed 11/7/2013 by Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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