Examen de eritropoyetina

Definición

Es una prueba que mide la cantidad de una hormona llamada eritropoyetina (EPO) en la sangre.

La hormona le ordena a las células madre de la médula ósea producir más glóbulos rojos. La eritropoyetina es producida por células en el riñón. Estas células liberan más eritropoyetina cuando los niveles de oxígeno están bajos.

Ver también: conteo de reticulocitos.

Nombres alternativos

Eritropoyetina sérica o en suero; EPO

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción .

Preparación para el examen

No se necesita preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sienten sólo un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede utilizar para ayudar a determinar la causa de anemia, policitemia (conteo alto de glóbulos rojos) u otros trastornos de la médula ósea.

Un cambio en los glóbulos rojos afectará la secreción de eritropoyetina. Por ejemplo, las personas con anemia tienen muy pocos glóbulos rojos, de manera que se produce más eritropoyetina.

Valores normales

El rango normal es de 0 a 19 miliunidades por mililitro (mU/mL).

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El aumento en los niveles de eritropoyetina puede deberse a una policitemia secundaria, un aumento en la producción de glóbulos rojos que ocurre en respuesta a un evento, como bajos niveles de oxígeno en la sangre. Esto puede suceder a grandes alturas o, rara vez, debido a un tumor que libera eritropoyetina.

Se pueden observar niveles de EPO por debajo de lo normal en la insuficiencia renal crónica, en la anemia por enfermedad crónica o en la policitemia vera.

Riesgos

Las venas y arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Revision

Last reviewed 8/14/2011 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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