Examen de sangre para la enfermedad de Lyme

Definición

Son exámenes que buscan anticuerpos en la sangre para la bacteria que causa la enfermedad de Lyme. El examen se emplea para ayudar a diagnosticar esta enfermedad.

Nombres alternativos

Serología para la enfermedad de Lyme; ELISA para la enfermedad de Lyme; Inmunotransferencia (Western blot) para la enfermedad de Lyme

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Un especialista en el laboratorio buscará la presencia de anticuerpos contra la enfermedad de Lyme en la muestra de sangre empleando el examen ELISA. Si el ELISA da resultado positivo, se debe confirmar con una inmunotransferencia (Western blot)

Preparación para el examen

No se necesitan medidas especiales para prepararse para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para ayudar a confirmar el diagnóstico de enfermedad de Lyme.

Valores normales

Un resultado negativo en el examen es normal. Esto significa que se observaron pocos o ningún anticuerpo contra la enfermedad de Lyme en la muestra de sangre. Si el examen ELISA es negativo, generalmente no se necesitan otros exámenes.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o analizan diferentes muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado positivo del ELISA es anormal, lo cual significa que se observaron anticuerpos en su muestra de sangre; sin embargo, esto no confirma un diagnóstico de la enfermedad de Lyme. A un resultado positivo del ELISA se le debe hacer un seguimiento con una inmunotransferencia. Sólo una inmunotransferencia positiva puede confirmar el diagnóstico de enfermedad de Lyme.

Para muchas personas, el examen ELISA sigue siendo positivo incluso después de haber recibido tratamiento para la enfermedad de Lyme y ya no tener más síntomas.

Un ELISA positivo también se puede presentar con ciertas enfermedades, como la artritis reumatoidea.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño, así que puede resultar más difícil obtener una muestra de sangre de una persona que de otra.

Otros riesgos con la extracción de sangre pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Figures

Examen de sangreEnfermedad de Lyme, organismo Borrelia burgdorferiGarrapatas del ciervoGarrapatasEnfermedad de Lyme, organismo Borrelia burgdorferiGarrapatas incrustadas en la piel

Referencias

LaSala PR, Smith MB. Spirochete infections. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 59.

Steere AC. Borrelia burgdorferi (lyme disease, lyme borreliosis). In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 242.

Revision

Last reviewed 2/3/2014 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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