Examen para toxoplasma

Definición

Es un examen para buscar anticuerpos en la sangre contra un parásito llamado Toxoplasma gondii. Este parásito causa una infección llamada toxoplasmosis. La infección es un peligro para un feto en desarrollo si una mujer embarazada la contrae. También es peligrosa en personas con SIDA.

Nombres alternativos

Título de anticuerpos para Toxoplasma; Serología para Toxoplasma

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

No es necesaria una preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación punzante. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales desaparecen pronto.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza cuando el médico sospecha que usted tiene toxoplasmosis.

En mujeres embarazadas, el examen se realiza para:

  • Verificar si una mujer tiene una infección activa o tuvo una infección.
  • Verificar si el bebé tiene la infección.
La presencia de anticuerpos antes del embarazo probablemente proteja al feto contra la toxoplasmosis congénita. Sin embargo, los anticuerpos que se desarrollan durante el embarazo pueden significar que la madre y el bebé están infectados. Esta infección durante el embarazo incrementa el riesgo de aborto espontáneo o anomalías congénitas.

Este examen también puede hacerse si usted tiene:

  • Inflamación inexplicable de ganglios linfáticos.
  • Una elevación inexplicable en el conteo de glóbulos blancos (linfocitos) en la sangre.
  • VIH y presenta síntomas de una infección cerebral (entre ellos, dolor de cabeza, convulsiones, debilidad y problemas del habla o la visión).
  • Inflamación inexplicable de la parte posterior del ojo (coriorretinitis).

Valores normales

Los resultados normales significan que usted probablemente nunca ha tenido una infección por toxoplasma.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado del resultado específico de su examen. 

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales significan que usted probablemente se ha infectado con el parásito. Se miden dos tipos de anticuerpos, IgM e IgG:

  • Si el nivel de los anticuerpos IgM está elevado, usted probablemente resultó infectado en el pasado reciente.
  • Si el nivel de los anticuerpos IgG está elevado, usted se infectó en algún momento en el pasado.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Figures

Examen de sangre

Referencias

Duff P. Maternal and perinatal infection - bacterial. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al., eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 51.

Montoya JG, Boothroyd JC, Kovacs JA. Toxoplasma gondii. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 279.

Revision

Last reviewed 9/1/2013 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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