Examen del ácido láctico

Definición

El ácido láctico se produce principalmente en las células musculares y en los glóbulos rojos. Dicho ácido se forma cuando el cuerpo descompone carbohidratos para utilizarlos como energía durante momentos de niveles bajos de oxígeno. El nivel de oxígeno en el cuerpo podría bajar durante el ejercicio intenso o si la persona tiene una infección o una enfermedad.

Se puede hacer un examen para medir la cantidad de ácido láctico en la sangre.

Nombres alternativos

Examen de lactato

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. Para obtener información sobre la forma como se hace esto, ver el artículo: venopunción.

Preparación para el examen

No se debe hacer ejercicio durante varias horas antes del examen, dado que éste puede causar un aumento temporal en los niveles de ácido láctico.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inserta la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado, mientras que otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Después, puede haber una sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza generalmente para diagnosticar acidosis láctica.

Valores normales

4.5 a 19.8 mg/dL (0.5-2.2 mmol/L)

Nota: mg/dL = miligramos por decilitro; mmol/L = milimoles por litro.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o podrían evaluar diferentes muestras.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales quieren decir que los tejidos corporales no están obteniendo suficiente oxígeno. Ver: falta de oxígeno.

Las afecciones que pueden incrementar los niveles de ácido láctico abarcan:

  • Insuficiencia cardíaca.
  • Problemas hepáticos.
  • Enfermedad pulmonar.
  • Insuficiencia en la cantidad de sangre oxigenada que llega a cierta área del cuerpo.
  • Infección grave que afecta a todo el cuerpo (sepsis).
  • Muy bajos niveles de oxígeno en la sangre.

Riesgos

Las venas y arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Los riesgos pueden abarcar:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre bajo la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

El hecho de apretar el puño o tener la banda elástica en el brazo por un largo período de tiempo mientras se extrae la sangre puede incrementar artificialmente el nivel de ácido láctico.

Figures

Referencias

Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 120.

Revision

Last reviewed 5/5/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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