Examen de ferritina en la sangre

Definición

Este examen mide el nivel de ferritina en la sangre.

La ferritina es una proteína que se encuentra dentro de las células y que almacena hierro de manera que el cuerpo lo pueda usar posteriormente. Un examen de ferritina mide indirectamente la cantidad de hierro en la sangre.

Nombres alternativos

Nivel de ferritina en suero

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre. 

Preparación para el examen

El médico puede solicitarle que no coma nada (ayunar) durante 12 horas antes del examen. También le pueden pedir que se haga el examen en la mañana.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

La cantidad de ferritina en la sangre (nivel de ferritina sérica) está directamente relacionada con la cantidad de hierro almacenado en el cuerpo. El hierro es importante para la producción de glóbulos rojos. El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos o síntomas de la anemia debido a la falta de hierro. La anemia es una afección en la cual el cuerpo no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Los glóbulos rojos le proporcionan oxígeno a los tejidos corporales.

Valores normales

El rango de los valores normales es:

  • Hombres: 12-300 ng/mL (nanogramos por mililitro)
  • Mujeres: 12-150 ng/mL

Cuanto más bajo sea el nivel de ferritina, incluso dentro del rango "normal", lo más probable es que el paciente no tenga suficiente hierro.

Los ejemplos de arriba son mediciones comunes para los resultados de estos exámenes. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Cualquier trastorno inflamatorio puede aumentar el nivel de ferritina.

Un nivel de ferritina superior a lo normal puede deberse a:

Un nivel inferior a lo normal puede deberse a:

  • Sangrado menstrual profuso
  • Afecciones intestinales que causan absorción deficiente de hierro
  • Anemia ferropénica
  • Sangrado prolongado del tubo digestivo

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro; por esta razón, puede ser más difícil obtener una muestra de sangre de algunas personas que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Figures

Examen de sangre

Referencias

Brittenham GM. Disorders of iron homeostasis: iron deficiency and overload. In: Hoffman R, Benz EJ Jr, Silberstein LE, et al., eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2012:chap 34.

Elghetany MT, Banki K. Erythrocytic disorders. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 32.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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