Examen de guayacol en heces

Definición

Es un examen con el que se busca sangre escondida (oculta) en en una muestra de materia fecal. Puede detectar sangre incluso si usted mismo no la puede ver.

Es la forma más común de examen de sangre oculta en heces.

Nombres alternativos

Examen de sangre oculta en heces; Hemorragia digestiva oculta; Examen de sangre oculta en materia fecal

Forma en que se realiza el examen

Por lo regular, usted recoge una pequeña muestra de materia fecal en casa.

Algunas veces, un médico puede recoger una pequeña cantidad de materia fecal durante un examen rectal.

Si el examen se lleva a cabo en casa:

  • Será necesario que recoja una muestra de materia fecal de tres deposiciones consecutivas, una tras otra.
  • Luego, usted untará una pequeña cantidad de materia fecal en una tarjeta para cada deposición.
  • Usted envía la tarjeta a un laboratorio para su análisis.
  • Se le agregan una o dos gotas de solución de prueba a la muestra en el laboratorio. Un cambio en el color es un signo de sangre en las heces. 

Existen muchas formas de recolectar las muestras:

  • Se puede recoger la materia fecal en un envoltorio plástico suelto colocado sobre la taza del baño y sostenido por el asiento del mismo. Luego, se coloca la muestra en un recipiente limpio.
  • Algunos equipos para este examen suministran un papel higiénico especial que se utiliza para recolectar la muestra. Luego, se coloca en un recipiente limpio.

No recoja muestras de materia fecal del agua de la taza del baño, ya que esto puede ocasionar errores.

En los casos de bebés y niños que usan pañales, usted puede recubrir el pañal con una envoltura de plástico, colocándola de tal manera que separe la materia fecal de la orina, ya que la mezcla de orina y heces puede estropear la muestra.

Siga las instrucciones del fabricante sobre la forma de recoger la materia fecal. Esto ayuda a que el examen sea más preciso. 

Preparación para el examen

Algunos alimentos pueden afectar los resultados del examen. No consuma los siguientes alimentos durante tres días antes del examen:

  • Carnes rojas
  • Cantalupo
  • Brócoli crudo
  • Nabos
  • Rábanos 
  • Rábanos picantes 

Algunos medicamentos pueden interferir con el examen. Estos abarcan vitamina C, ácido acetilsalicílico (aspirin) y antinflamatorios no esteroides (AINES), como ibuprofeno y naproxeno. Pregúntele al médico o al personal de enfermería si necesita dejar de tomarlos antes del examen. Nunca suspenda ni cambie ningún medicamento sin consultarlo primero con el médico.

Lo que se siente durante el examen

No se presenta ninguna molestia con el examen en casa y éste implica únicamente una deposición normal.

Si la materia fecal se recoge durante un examen del recto, puede haber algo de molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen detecta sangre en el tubo digestivo. Se puede hacer si: 

  • Le están haciendo exámenes o pruebas para cáncer de colon.
  • Tiene dolor abdominal, cambios en las deposiciones o pérdida de peso.
  • Tiene anemia (bajo conteo sanguíneo).
  • Usted dice que tiene sangre en las heces o heces negras y alquitranadas.

Valores normales

Un resultado negativo significa que no hay presencia de sangre en las heces.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden ser ocasionados por cualquier factor que cause sangrado en el estómago o el tubo digestivo, como:

Otras causas del examen positivo pueden abarcar:

  • Sangrado nasal
  • Expectoración con sangre que se ha tragado luego

Los exámenes anormales requieren un control con el médico. En muchos casos, no se encuentra ninguna explicación para el resultado anormal.

Riesgos

Puede haber resultados tanto falsos positivos como falsos negativos.

Los errores se reducen cuando usted sigue las instrucciones durante la recolección y evita ciertos alimentos y medicamentos.

Referencias

Tack J. Dyspepsia. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 13.

Blanke CD, Faigel DO. Neoplasms of the small and large intestine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 199.

Revision

Last reviewed 11/5/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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