Transiluminación

Definición

Es la colocación de una luz a través de un órgano o área del cuerpo para verificar si hay anomalías.

Forma en que se realiza el examen

Se reduce la intensidad de las luces de la habitación o se apagan de manera que el área del cuerpo se pueda ver más fácilmente. Luego se coloca una luz brillante apuntando hacia esa área. Las áreas donde este examen se utiliza abarcan la cabeza, el escroto o el tórax de un bebé prematuro o recién nacido, o la mama de una mujer adulta.

La transiluminación algunas veces también se utiliza para encontrar vasos sanguíneos.

Preparación para el examen

No se necesita preparación para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Este examen no provoca ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer junto con otros para diagnosticar:

  • Hidrocefalia en recién nacidos o en bebés
  • Hidrocele en varones
  • Quistes o lesiones mamarias en mujeres

En los recién nacidos, se puede utilizar una luz halógena brillante para transiluminar la cavidad torácica si hay señales de atelectasia pulmonar o aire alrededor del corazón. (La transiluminación a través del tórax sólo es posible en recién nacidos pequeños.)

En general, la transiluminación no es un buen examen para cualquiera de los trastornos anteriores. Se necesitan exámenes adicionales, como una radiografía o una ecografía, para confirmar el diagnóstico. 

Valores normales

Los resultados normales dependen del área que se va a evaluar y del tejido normal de dicha área.

Significado de los resultados anormales

Las áreas llenas de aire o líquido anormal se iluminan cuando no deben hacerlo. Por ejemplo, en un cuarto oscuro, la cabeza de un bebé recién nacido con posible hidrocefalia se iluminará cuando se realice este procedimiento.

Cuando se lleva a cabo en las mamas:

  • Las áreas internas se tornarán de un color oscuro a negro si existe una lesión y se ha presentado sangrado, debido a que la sangre no transilumina.
  • Los tumores benignos tienden a aparecer de color rojo.
  • Los tumores malignos son de color de marrón a negro.

Riesgos

No existen riesgos asociados con este examen.

Figures

Examen del cerebro del lactante

Referencias

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Revision

Last reviewed 10/14/2013 by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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