Incremento del perímetro cefálico

Definición

El incremento del perímetro cefálico se da cuando la distancia medida alrededor de la parte más ancha del cráneo es mayor de lo que se espera para la edad y formación del niño.

Nombres alternativos

Macrocefalia

Consideraciones

Generalmente, la cabeza de un recién nacido es aproximadamente 2 centímetros más grande que el tamaño del tórax. Entre los 6 meses y los 2 años de edad, ambas medidas son aproximadamente iguales. Después de los 2 años de edad, el tamaño del tórax se vuelve más grande que la cabeza.

Una serie de mediciones realizadas a lo largo del tiempo, que muestran una tasa de incremento del crecimiento de la cabeza, con frecuencia pueden suministrar información más valiosa que la arrojada por una sola medición que sea más grande de lo esperado.

El incremento de la presión en la cabeza (aumento de la presión intracraneal) a menudo ocurre con el aumento del perímetro cefálico. Los síntomas de esta afección abarcan:

Ver también: fontanelas prominentes.

Causas

Cuándo contactar a un profesional médico

El médico generalmente descubre la macrocefalia durante un examen de control del niño sano.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Las preguntas de la historia clínica pueden ser:

  • Patrón de tiempo
    • ¿Cuándo notó por primera vez que la cabeza del bebé parecía grande?
    • ¿Parece que el tamaño de la cabeza del bebé está aumentando más rápidamente en proporción al crecimiento del cuerpo?
  • Localización
    • ¿La cabeza parece toda más grande?
    • ¿Está la cabeza creciendo más en un patrón de adelante hacia atrás o hacia los lados?
  • Otras
    • ¿Qué otros síntomas están presentes (cambios especialmente en el cerebro o las funciones del sistema nervioso)?

La distancia se mide en centímetros o pulgadas y se compara con:

  • Mediciones pasadas del perímetro cefálico del niño.
  • Rangos normales para el sexo y la edad (semanas, meses) de un niño, con base en tasas de crecimiento normal de las cabezas de bebés y niños.

Se hará un examen físico cuidadoso y se revisarán otros hitos del crecimiento y desarrollo.

En algunos casos, una sola medición es suficiente para confirmar que hay un incremento en el tamaño que es necesario evaluar mucho más. Con mucha frecuencia, se necesitan mediciones repetitivas del perímetro cefálico durante un período de tiempo para confirmar que dicho perímetro ha aumentado significativamente y que el problema está empeorando.

Los exámenes diagnósticos varían dependiendo de la causa, pero a menudo comprenden:

Figures

Revision

Last reviewed 5/1/2011 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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