Enfisema subcutáneo

Definición

Se presenta cuando el aire penetra dentro de los tejidos bajo la piel. Generalmente ocurre en la piel que cubre la pared torácica o el cuello, pero también se puede presentar en otras partes del cuerpo.

Nombres alternativos

Crepitantes; Aire subcutáneo; Enfisema tisular

Consideraciones

El enfisema subcutáneo puede verse a menudo como una protuberancia lisa en la piel. Cuando el médico siente (palpa) la piel, se produce una sensación inusual de crepitación a medida que el gas es empujado a través del tejido.

Causas

Esta afección es poco común. Cuando en realidad ocurre, las posibles causas son:

  • Atelectasia pulmonar (neumotórax), que a menudo se presenta con una fractura de costilla
  • Fractura del hueso facial
  • Ruptura del bronquio
  • Ruptura del esófago

Esta afección puede suceder debido a:

  • Traumatismo contundente
  • Inhalar cocaína 
  • Corrosivos o quemaduras químicas del esófago
  • Lesiones al bucear
  • Vómitos vigorosos (síndrome de Boerhaave)
  • Heridas por arma de fuego
  • Pertusis (tos ferina) 
  • Heridas por arma blanca
  • Ciertos procedimientos médicos en los cuales se introduce una sonda dentro del cuerpo, como endoscopia, una vía venosa central, intubación y broncoscopia

El aire también se puede encontrar entre las capas de piel en los brazos y las piernas o el tronco después de ciertas infecciones, que incluyen gangrena gaseosa.

Cuándo contactar a un profesional médico

La mayoría de las afecciones que causan enfisema subcutáneo son muy graves y es probable que a usted ya lo esté tratando un médico. Algunas veces, se requiere hospitalización, especialmente si es debido a una infección.

Figures

Referencias

Wolfson AB. ed: Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2010.

Revision

Last reviewed 10/9/2012 by Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, and Stephanie Slon.

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