Agitación

Definición

Es un estado desagradable de emoción o excitación extrema. Una persona agitada se puede sentir emocionada, excitada, tensa, confundida o irritable.

Nombres alternativos

Inquietud

Consideraciones

La agitación puede aparecer repentinamente o con el paso del tiempo y puede durar sólo unos cuantos minutos, o semanas e incluso meses. El dolor, el estrés y la fiebre la pueden incrementar.

Es posible que la agitación por sí sola no sea un signo de un problema de salud; pero si se presentan otros síntomas, puede ser un signo de una enfermedad.

La agitación con un cambio en la lucidez mental (alteración de la conciencia) puede ser un signo de delirio, que tiene una causa médica y debe ser analizado de inmediato por un médico.

Causas

Hay muchas causas de la agitación, algunas de las cuales son:

  • Abstinencia o intoxicación con alcohol
  • Reacción alérgica
  • Intoxicación con cafeína
  • Ciertas formas de cardiopatía, neumopatía, hepatopatía o nefropatía
  • Intoxicación o abstinencia a raíz de la drogadicción (como cocaína, marihuana, alucinógenos, PCP u opiáceos)
  • Hospitalización (los adultos mayores a menudo tienen delirio mientras están en el hospital)
  • Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  • Infección (especialmente en personas de edad avanzada)
  • Abstinencia de nicotina
  • Intoxicación (por ejemplo, con monóxido de carbono)
  • Teofilina, anfetaminas, esteroides y algunos otros medicamentos
  • Traumatismo
  • Deficiencia de vitamina B6

La agitación también puede ocurrir con trastornos cerebrales o de salud mental, como:

Cuidados en el hogar

La forma más importante de manejar la agitación es encontrar y tratar la causa. La agitación puede llevar a un aumento del riesgo de suicidio y otras formas de violencia.

Después de tratar la causa, las siguientes medidas pueden reducir la agitación:

  • Un ambiente de calma.
  • Suficiente iluminación durante el día y oscuridad en la noche.
  • Medicamentos como benzodiazepinas y, en algunos casos, antipsicóticos.
  • Dormir bien.

En la medida de lo posible, no refrene físicamente a una persona agitada, ya que esto por lo regular empeora el problema. Sólo emplee inmovilizaciones si la persona está en riesgo de hacerse daño o dañar a los demás y no hay otra manera de controlar el comportamiento.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico acerca de la agitación:

  • Que dure por un período de tiempo prolongado.
  • Que sea muy intensa.
  • Que ocurra con pensamientos o acciones de hacerse daño a sí mismo o a los demás.
  • Que se presente con otros síntomas inexplicables.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico. Para entender mejor la agitación, el médico puede hacerle preguntas respecto a factores relacionados con este problema.

Los exámenes pueden abarcar:

Figures

Sistema nervioso central

Referencias

American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, Va: American Psychiatric Publishing. 2013.

Inouye SK. Delirium or acute mental status change in the older patient. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 27.

Park JM, Park L, Prager LM. Emergency psychiatry. In: Stern TA, Rosenbaum JF, Fava M, et al., eds. Massachusetts General Hospital Comprehensive Clinical Psychiatry. 1st ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Mosby; 2008:chap 87.

Rossi J, Swan MC, Isaacs ED. The violent or agitated patient. Emerg Med Clin North Am. 2010;28:235-256.

Revision

Last reviewed 2/24/2014 by Fred K. Berger, MD, Addiction and Forensic Psychiatrist, Scripps Memorial Hospital, La Jolla, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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