Somnolencia

Definición

Se refiere a sentirse anormalmente soñoliento durante el día. Las personas que son soñolientas pueden quedarse dormidas en situaciones o momentos inapropiados.

Nombres alternativos

Hipersomnio; Somnolencia durante el día; Modorra

Consideraciones

La somnolencia excesiva durante el día (sin una causa conocida) puede ser un signo de un trastorno del sueño.

La depresión, la ansiedad, el estrés y el aburrimiento pueden contribuir a una somnolencia excesiva, pero estas afecciones casi siempre causan fatiga y apatía.

Causas

La somnolencia puede deberse a lo siguiente:
  • Dolor crónico
  • Diabetes
  • Tener que trabajar muchas horas o turnos diferentes (noches, fines de semana)
  • Cambios en los niveles de sodio en la sangre (hiponatremia/hipernatremia)
  • Medicamentos (tranquilizantes, somníferos, antihistamínicos)
  • No dormir el tiempo suficiente
  • Trastornos del sueño (tales como el síndrome de la apnea del sueño y la narcolepsia)
  • Demasiado calcio en la sangre (hipercalciemia)
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Cuidados en el hogar

La somnolencia se puede aliviar tratando la causa del problema. Primero, determine si su somnolencia se debe a la depresión, la ansiedad, el aburrimiento o el estrés. Si no está seguro, hable con el médico.

Cuando la somnolencia se debe a medicamentos, hable con el médico respecto a cambiarlos o suspenderlos. Nunca deje de tomar ni cambie sus medicamentos sin consultar primero con el médico.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico lo examinará para determinar la causa de su somnolencia y le hará preguntas acerca de sus patrones de sueño y su salud. Las preguntas pueden abarcar:

  • ¿Qué tan bien duerme?
  • ¿Cuánto duerme?
  • ¿Ronca?
  • ¿Se queda dormido durante el día cuando no tiene intenciones de dormir una siesta (como al ver televisión o leer)? De ser así, ¿se siente descansado al despertar? ¿Con qué frecuencia sucede esto?
  • ¿Está deprimido, ansioso, estresado o aburrido?
  • ¿Qué medicamentos toma?
  • ¿Qué ha hecho para tratar de aliviar la somnolencia? ¿Qué tan bien le funcionó?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

El tratamiento depende de la causa de la somnolencia.

Referencias

Griggs RC, Jozefowicz RF, Aminoff MJ. Approach to the patient with neurologic disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 403.

Mahowald MW. Disorders of sleep. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2011:chap 412.

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Revision

Last reviewed 4/21/2013 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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