Disminución de la lucidez mental

Definición

Es un estado de disminución de la conciencia.

El coma es un estado de disminución de la lucidez mental del cual un paciente no se puede despertar. El coma prolongado se denomina estado vegetativo.

Ver también:

Nombres alternativos

Estuporoso; Disminución del estado mental; Pérdida de la lucidez mental; Reducción del estado de conciencia; Cambios en el estado de conciencia; Obnubilación o embotamiento; Coma; Falta o ausencia de respuesta

Causas

Muchas afecciones pueden causar una disminución de la lucidez mental, como:

Lesión o trastornos cerebrales, tales como:

Lesión o accidentes, como:

  • Accidentes de buceo y ahogamiento inminente
  • Insolación
  • Temperatura corporal muy baja (hipotermia)

Problemas respiratorios o cardíacos, como:

Toxinas y drogas, como:

  • Consumo excesivo de alcohol (beber demasiado o daño a raíz del consumo prolongado de alcohol).
  • Exposición a metales pesados, hidrocarburos o gases tóxicos.
  • Consumo exagerado de drogas como opiáceos, narcóticos, sedantes y ansiolíticos o anticonvulsivos.
  • Efectos secundarios de casi cualquier medicamento, como los que se utilizan para tratar convulsiones, depresión, psicosis y otros padecimientos.

Cuidados en el hogar

Consiga ayuda médica para cualquier disminución en el estado de conciencia, incluso cuando se debe a intoxicación por alcohol, un desmayo o un trastorno convulsivo que previamente ha sido diagnosticado.

Ver el artículo sobre convulsiones para obtener consejos sobre la forma de cuidar de una persona que está experimentando una convulsión (crisis epiléptica).

Las personas con epilepsia u otro trastorno convulsivo deben llevar un brazalete o colgante de Medic-Alert (alerta médica) que describa su afección. Ellas deben evitar cualquier situación que haya desencadenado una convulsión en el pasado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consiga ayuda médica si alguien experimenta una disminución inexplicable en su lucidez mental. Asimismo, llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si la persona no recupera la lucidez mental normal rápidamente.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Con mayor frecuencia, una persona con disminución del estado de conciencia será evaluada en una sala de urgencias.

El médico realizará un examen físico, el cual incluye una evaluación detallada del corazón, la respiración y el sistema nervioso.

El equipo médico hará preguntas acerca de la historia clínica de la persona y los síntomas, como:

Patrón de tiempo 

  • ¿Cuándo ocurrió la disminución del estado de conciencia?
  • ¿Cuánto duró?
  • ¿Ha sucedido alguna vez antes? De ser así, ¿Cuántas veces?
  • ¿Se comportó la persona de la misma manera en episodios previos? 

Historia clínica 

  • ¿Padece la persona epilepsia o un trastorno convulsivo?
  • ¿Sufre de diabetes?
  • ¿La persona ha estado durmiendo bien?
  • ¿Ha habido un traumatismo craneal reciente?

Otros 

  • ¿Qué medicamentos está tomando la persona?
  • ¿Consume alcohol o drogas de manera regular?
  • ¿Qué otros síntomas están presentes?

Los exámenes que pueden realizarse son:

El tratamiento depende de la causa subyacente de la disminución del estado de conciencia. El pronóstico de la persona depende de la causa de la afección. Cuanto más tiempo la persona presente una disminución o alteración del estado de conciencia, peor será el pronóstico.

Referencias

Blok BK, Newman TM. Syncope. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 52.

Huff JS. Altered mental status and coma. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 259.

Kirsch TD. Head injury. In: Tintinalli JE, Kelen GD, Stapczynski JS, Ma OJ, Cline DM, eds. Emergency Medicine: A Comprehensive Study Guide. 6th ed. New York, NY: McGraw-Hill; 2004:chap 255.

Huff JS, Martin ML. Altered mental status and coma. In: Wolfson AB, Hendey GW, Ling LJ, et al, eds. Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine. 5th ed. Philadelphia, Pa: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 14.

Lennihan L. Delirium and Confusion.  In Rowland LP, Merritt HH, eds. Merritt's Neurology. 12th ed. Baltimore, Md: Lippincott Williams & Wilkins; 2009:chap 2.

Revision

Last reviewed 4/5/2013 by Jacob L. Heller, MD, MHA, Emergency Medicine, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
A.D.A.M., Inc. Any duplication or distribution of the information contained herein is strictly prohibited. adam.com