Flujo vaginal

Definición

Se refiere a las secreciones provenientes de la vagina y puede variar en:

  • Consistencia (espeso, pastoso, líquido)
  • Color (transparente, turbio, con sangre, blanco, amarillo, verde)
  • Olor (normal, inodoro, maloliente)

Nombres alternativos

Secreción de la vagina

Consideraciones

El hecho de tener alguna cantidad de flujo vaginal es normal, especialmente si usted está en edad de procrear. Las glándulas en el cuello del útero producen un moco transparente. Estas secreciones se pueden tornar de un color blanquecino o amarillento al exponerse al aire, pero éstas son variaciones normales.

La cantidad de moco producido por las glándulas cervicales varía a lo largo de todo el ciclo menstrual, lo cual es normal y depende de la cantidad de estrógeno que circula en el cuerpo. También es normal que las paredes de la vagina liberen algunas secreciones, cuya cantidad depende de los niveles hormonales en el cuerpo.

Un flujo vaginal que súbitamente cambia de color, olor o consistencia, o aumenta o disminuye significativamente en cantidad, puede ser indicio de un problema subyacente, como una infección.

Causas

Las siguientes situaciones pueden aumentar la cantidad de flujo vaginal normal:

  • Estrés emocional
  • Ovulación (la producción y liberación de un óvulo del ovario en la mitad del ciclo menstrual)
  • Embarazo
  • Excitación sexual

El flujo vaginal anormal puede deberse a:

  • Vaginitis atrófica (se observa en mujeres que han pasado por la menopausia y tienen niveles bajos de estrógenos)
  • Vaginosis bacteriana (VB): las bacterias que normalmente viven en la vagina se multiplican en forma exagerada, lo que causa un flujo grisáceo y un olor a pescado que empeora después de una relación sexual. Esta afección por lo general no se transmite sexualmente.
  • Cáncer vaginal o de cuello uterino (rara vez es una causa de flujo excesivo)
  • Clamidia
  • Vaginitis descamativa y liquen plano
  • Un tampón o un objeto extraño olvidado
  • Gonorrea
  • Otras infecciones e infecciones de transmisión sexual (ITS) 
  • Tricomoniasis
  • Candidiasis vaginal

Cuidados en el hogar

Para ayudar a prevenir y tratar el flujo vaginal:

  • Mantenga el área genital limpia y seca.
  • No tome duchas vaginales. Si bien muchas mujeres se sienten más limpias si utilizan duchas vaginales después de una menstruación o relación sexual, puede en realidad empeorar el flujo vaginal, ya que ésta elimina las bacterias sanas que recubren la vagina y que están allí para protegerla contra una infección. También puede llevar a infección en el útero y las trompas de Falopio y nunca se recomienda.
  • Utilice una crema vaginal o un supositorio de venta libre para el tratamiento de candidiasis vaginal si usted sabe que padece dicha infección.
  • Tome yogur con cultivos vivos o tabletas de Lactobacillus acidophilus cuando esté tomando antibióticos para evitar una candidiasis vaginal.
  • Use condones para evitar contraer o diseminar infecciones de transmisión sexual.
  • Evite el uso de aerosoles, fragancias o polvos de higiene femenina en el área genital.
  • Evite el uso de pantalones largos o cortos extremadamente apretados, los cuales pueden causar irritación.
  • Use ropa interior de algodón o pantimedias con entrepierna de algodón. Evite la ropa interior hecha de seda o nailon debido a que estos materiales no son muy absorbentes y restringen el flujo de aire. Esto puede incrementar la sudoración en el área genital, lo cual puede ocasionar irritación.
  • Use protectores y no tampones.
  • Si tiene diabetes, mantenga un buen control de los niveles de glucemia.

Si el flujo es causado por una enfermedad de transmisión sexual, la(s) pareja(s) sexual(es) se debe(n) tratar, incluso si no tiene(n) síntomas. La negativa de las parejas sexuales a aceptar tratamiento puede causar reinfección continua y puede conducir a enfermedad inflamatoria pélvica o esterilidad.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico inmediatamente si tiene flujo vaginal y:

  • Fiebre y dolor en la pelvis.
  • Tuvo un compañero sexual con gonorrea, clamidia u otra infección de transmisión sexual.
  • Tiene mucha sed o apetito, inexplicable pérdida de peso, aumento en la frecuencia urinaria o fatiga, ya que pueden ser señales de diabetes.

También llame si:

  • El flujo vaginal se presenta en una niña que no ha llegado a la pubertad.
  • Cree que el flujo puede estar relacionado con un medicamento.
  • Tiene preocupación porque pueda estar padeciendo una infección de transmisión sexual o no está segura de una posible exposición.
  • Los síntomas empeoran o duran por más de una semana a pesar de las medidas de cuidados caseros.
  • Tiene ampollas u otras lesiones en la vagina o en la vulva (genitales exteriores).
  • Presenta ardor al orinar u otros síntomas urinarios, ya que se puede tener una infección urinaria.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico incluyendo un examen pélvico.

Algunas de las preguntas de la historia médica pueden ser:

  • ¿Cuándo comenzó el cambio o el flujo vaginal anormal?
  • ¿Tiene la misma cantidad y tipo de flujo vaginal a lo largo del mes?
  • ¿Cuál es la apariencia del flujo (color y consistencia)?
  • ¿Tiene olor?
  • ¿Siente dolor, picazón o ardor?
  • ¿Su pareja sexual también tiene flujo?
  • ¿Tiene múltiples parejas sexuales o parejas que no conoce muy bien?
  • ¿Qué tipo de método anticonceptivo utiliza?
  • ¿Usa condones?
  • ¿Hay algo que alivie el flujo?
  • ¿Ha usado cremas que no requieren receta médica? ¿Le han ayudado?
  • ¿Usa duchas vaginales?
  • ¿Tiene otros síntomas como dolor abdominal, prurito vaginal, fiebre, sangrado vaginal, erupción, verrugas genitales u otras lesiones o cambios en la micción como dificultad o dolor al orinar o sangre en la orina?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?
  • ¿Sufre de alguna alergia?
  • ¿Recientemente ha cambiado los detergentes o jabones que acostumbra utilizar?
  • ¿Acostumbra a usar ropas muy ceñidas?
  • ¿Cuándo fue su última citología (Pap)? ¿Alguna vez ha tenido una citología vaginal anormal?

Los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son:

  • Cultivo del cuello uterino
  • Examen de una muestra del flujo vaginal bajo el microscopio
  • Citología vaginal

El tratamiento depende de la afección subyacente. Es posible que se ordene el uso de supositorios o cremas y se pueden prescribir antibióticos. En los casos difíciles, se puede requerir el uso de medicamentos orales para el tratamiento de hongos o tricomonas. Asimismo, la pareja o parejas sexuales también pueden necesitar tratamiento.

Figures

Referencias

Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, HIV infections. In: Katz VL, Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, eds. Comprehensive Gynecology. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2007:chap 22.

Merritt DF. Vulvovaginitis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 543.

Schrager SB, Paladine HL, Cadwallader K. Gynecology. In: Rakel RE, ed. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 25.

Revision

Last reviewed 11/7/2011 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington, School of Medicine; Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington; Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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