Mareo

Definición

El mareo es un término que a menudo se utiliza para describir dos síntomas diferentes: sensación de mareo y vértigo.

El mareo es una sensación como que uno se podría desmayar.

Vértigo es una sensación de que uno está girando o moviéndose, o de que el mundo está girando en torno a uno. Ver también: trastornos asociados con el vértigo.

Nombres alternativos

Vértigo; Pérdida del equilibrio; Sensación de mareo

Consideraciones

La mayoría de las causas de mareo no son graves y mejoran espontáneamente de forma rápida o se tratan de manera fácil.

Causas

Un mareo se presenta cuando al cerebro no está llegando suficiente sangre, lo cual puede suceder si:

  • Se presenta una disminución repentina en la presión arterial.
  • Su cuerpo no tiene suficiente agua (deshidratado) a causa del vómito, la diarrea, la fiebre y otras afecciones.
  • Usted se levanta demasiado rápido después de sentarse o acostarse (esto es más común en personas mayores).

El mareo también puede ocurrir si usted tiene gripe, hipoglucemia, un resfriado o alergias.

Las afecciones más graves que puede conducir a un mareo son, entre otras:

  • Problemas cardíacos, tales como ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Sangrado dentro del cuerpo.
  • Shock (caída extrema en la presión arterial).

Si se presenta cualquiera de estos trastornos graves, usted generalmente también experimenta síntomas como dolor torácico, una sensación de corazón acelerado, pérdida del habla, cambios en la visión u otros síntomas.

El vértigo puede deberse a:

Otras de vértigo o de sensación de mareo pueden abarcar:

  • Uso de ciertos medicamentos.
  • Accidente cerebrovascular.
  • Esclerosis múltiple.
  • Convulsiones.
  • Tumor cerebral.
  • Sangrado en el cerebro.

Cuidados en el hogar

Si usted tiende a experimentar mareos al pararse:

  • Evite cambios repentinos de postura.
  • Levántese desde una posición de acostado lentamente y quédese sentado por unos momentos antes de pararse.
  • Al pararse, asegúrese de tener algo de donde prenderse.

Si usted tiene vértigo, los siguientes consejos pueden ayudarle a evitar que sus síntomas empeoren:

  • Quédese quieto y descanse cuando se presenten los síntomas.
  • Evite cambios súbitos en movimientos o posición.
  • Aumente lentamente la actividad.
  • Puede necesitar un bastón u otra ayuda para caminar cuando pierda el equilibrio durante un ataque de vértigo.
  • Evite las luces brillantes, la televisión y leer durante un ataque de vértigo, debido a que esto puede empeorar los síntomas.

Evite actividades como manejar, operar maquinaria pesada y escalar hasta una semana después de que sus síntomas desaparezcan, dado que un episodio repentino de mareo durante estas actividades puede ser peligroso.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o vaya al servicio de urgencias si usted está mareado y presenta:

  • Un traumatismo craneal.
  • Fiebre de más de 38.3º C (101° F), dolor de cabeza o mucha rigidez en el cuello.
  • Convulsiones.
  • Problemas para contener los líquidos.
  • Dolor torácico.
  • Palpitaciones cardíacas irregulares.
  • Dificultad para respirar.
  • Debilidad.
  • Incapacidad para mover un brazo o una pierna.
  • Cambios en la visión o el habla.
  • Desmayo o pérdida del conocimiento por más de unos cuantos minutos.

Solicite una cita con el médico si presenta:

  • Mareo por primera vez.
  • Síntomas nuevos o que empeoran.
  • Mareo después de tomar un medicamento.
  • Hipoacusia.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas respecto a la historia clínica y los síntomas, como:

  • ¿Cuándo comenzó el mareo?
  • ¿Se siente el vértigo como una sensación de mareo, desvanecimiento o pérdida del equilibrio?
  • ¿Ocurre el mareo cuando usted se mueve?
  • ¿Qué otros síntomas se presentan cuando siente el mareo?
  • ¿Siempre siente el mareo o éste llega y desaparece?
  • ¿Cuánto dura el mareo?
  • ¿Estaba enfermo de resfriado, gripe u otra enfermedad antes de que comenzar el mareo?
  • ¿Tiene mucho estrés o ansiedad?

Los exámenes que pueden realizarse son:

  • Lecturas de la presión arterial
  • ECG
  • Audiometrías
  • Pruebas de equilibrio (ENG)
  • Resonancia magnética

El médico puede recetarle medicamentos para ayudarle a sentirse mejor, entre ellos:

  • Antihistamínicos
  • Sedantes
  • Antieméticos

Se puede necesitar cirugía si usted padece la enfermedad de Meniere.

Prevención

Si tiene un resfriado, gripe o cualquier otra enfermedad viral, tome muchos líquidos para prevenir la deshidratación.

Figures

Referencias

Post RE, Dickerson LM. Dizziness: a diagnostic approach. Am Fam Physician. 2010 Aug 15;82(4):361-8, 369.

Olshaker JS. Dizziness and vertigo. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 12.

Revision

Last reviewed 5/1/2011 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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