Tos con sangre

Definición

Es la expectoración o expulsión de sangre o moco sanguinolento de los pulmones y la garganta (vías respiratorias).

Hemoptisis es el término médico para la expectoración con sangre de las vías respiratorias.

Nombres alternativos

Hemoptisis; Expectoración con sangre; Expectoración hemoptoica

Consideraciones

La tos o expectoración con sangre no es lo mismo que el sangrado de la boca, la garganta o el tubo digestivo.

La sangre que aparece con la tos a menudo tiene apariencia espumosa porque se mezcla con el aire y el moco y por lo general es de color rojo brillante, aunque puede ser de color rojizo. Algunas veces, el moco puede contener únicamente vetas de sangre.

Causas

Muchas afecciones, enfermedades y exámenes médicos pueden hacer que usted expectore sangre, entre ellos:

Cuidados en el hogar

Los antitusígenos pueden ayudar si esta afección se debe a una irritación de la garganta por una tos violenta. Sin embargo, los antitusígenos pueden llevar a que se presente obstrucción de las vías respiratorias en algunos casos. Consulte siempre con el médico antes de usarlos.

Es muy importante observar por cuánto tiempo usted expectora sangre y qué tanta sangre se mezcla con el moco. Consulte con el médico en cualquier momento que expectore sangre, incluso si no tiene ningún otro síntoma.

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica inmediata si expectora sangre y presenta:

  • Una tos que produce más de unas cuantas cucharadas de sangre.
  • Sangre en la orina o las heces.
  • Dolor torácico.
  • Vértigo.
  • Fiebre.
  • Mareo.
  • Dificultad respiratoria intensa.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

En caso de una emergencia, el médico le brindará tratamientos para controlar la afección y luego le hará preguntas con relación a su tos, como:

  • Tipo
    • ¿Está expectorando grandes cantidades de sangre (hemoptisis masiva)?
    • ¿Puede observar la sangre cuando tose algo?
    • ¿Cuántas veces ha expectorado sangre?
    • ¿Hay moco (flema) con vetas de sangre?
  • Patrón de tiempo
    • ¿Comenzó de forma repentina?
    • ¿Ha aumentando recientemente?
    • ¿Cuántas semanas ha durado la tos?
    • ¿Es la tos peor en la noche?
    • ¿Qué otros síntomas tiene?

El médico llevará a cabo un examen físico completo y revisará el tórax y los pulmones. Los exámenes que pueden realizarse abarcan:

Referencias

Brown CA III. Hemoptysis. In: Marx JA, ed. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 31.

Revision

Last reviewed 4/15/2013 by George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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