Líquido para lavar el parabrisas

Definición

Es un líquido de color brillante hecho de metanol, un alcohol tóxico. Algunas veces, se agregan a la mezcla pequeñas cantidades de otros alcoholes tóxicos, como el etilenglicol.

Algunos niños pequeños pueden confundir el líquido con jugo, lo cual puede llevar a una intoxicación accidental. Incluso pequeñas cantidades pueden causar un daño significativo. Este artículo aborda la intoxicación con este tipo de líquido.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222.   

Elemento tóxico

  • Metanol (alcohol metílico, alcohol de madera)

Dónde se encuentra

  • Líquido para lavar el parabrisas (utilizado para limpiar las ventanas de los automóviles)

Síntomas

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Antes de llamar a emergencias

Si es posible, determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente (por ejemplo, ¿está despierto o consciente?)
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Sin embargo, NO se demore para pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Toxicología

 En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan esta línea nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, por ejemplo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. El paciente puede recibir:

  • Diálisis para extraer el veneno del cuerpo en intoxicaciones graves.
  • Medicamentos llamados ácido folínico y bicarbonato.
  • Medicamento (antídoto) para neutralizar el efecto del tóxico.
  • Sonda a través de la nariz o la boca hasta el estómago para vaciarlo (lavado gástrico).

Expectativas (pronóstico)

El metanol, el principal ingrediente en el líquido para lavar parabrisas, es extremadamente tóxico. Tan sólo 2 cucharadas (30 ml) pueden ser mortales para un niño y aproximadamente de 60 a 250 ml (2 a 8 onzas) pueden ser letales para un adulto. La ceguera es común y a menudo permanente a pesar de los cuidados médicos.

El desenlace clínico definitivo depende de la cantidad de tóxico ingerida y de la prontitud con que se recibió el tratamiento.

Aunque muchos líquidos para lavar parabrisas son una forma diluida de metanol en agua, igualmente pueden ser peligrosos si son ingeridos.

Referencias

Barceloux DC, Bond GR, Krenzelok EP, et al. American Academy of Clinical Toxicology practice guidelines on the treatment of methanol poisoning. J Toxicol Clin Toxicol. 2002;40(4):415-46.

Michael JB. Deadly pediatric poisons: nine common agents that kill at low doses. Emerg Med Clin North Am. 2004; 22(4): 1019-50.

Goldfrank LR, ed. Goldfrank's Toxicologic Emergencies. 8th ed. New York, NY: McGraw Hill; 2006.

Revision

Last reviewed 2/1/2013 by Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
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