Intoxicación con hidróxido de potasio

Definición

Este artículo aborda la intoxicación por ingerir o tocar hidróxido de potasio o productos que contengan este químico.

Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a un centro de toxicología local a la línea 1-800-222-1222. 

Elemento tóxico

Hidróxido de potasio

Dónde se encuentra

  • Removedores de cutícula.
  • Limpiadores de tuberías de drenaje.
  • Químicos para teñir cueros.
  • Potasa cáustica o lejía de potasa.

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Los síntomas por la ingestión de hidróxido de potasio comprenden:

Los síntomas por el contacto del hidróxido de potasio con la piel o los ojos comprenden:

  • Ardor
  • Dolor intenso
  • Pérdida de la visión

Cuidados en el hogar

Busque asistencia médica inmediata y NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, suminístrele una pequeña cantidad de agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones.

Si la persona inhaló el tóxico, trasládelo inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que se ingirió el producto o se tuvo contacto con él
  • Cantidad del producto ingerida o con la cual se tuvo contacto

Centro de toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser una emergencia. Puede llamar por cualquier razón las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. El paciente puede recibir:

  • Soporte respiratorio, incluyendo tubo de respiración
  • Endoscopia: colocación de una cámara a través de la garganta para observar la magnitud de las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Medicamentos para tratar los síntomas y el dolor

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico del paciente depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido llegue la asistencia médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de este tóxico puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. El daño continúa ocurriendo en el esófago y el estómago por varias semanas, después de la ingestión del hidróxido de potasio, y la muerte puede sobrevenir hasta un mes más tarde.

Revision

Last reviewed 2/1/2013 by Eric Perez, MD, St. Luke's / Roosevelt Hospital Center, NY, NY, and Pegasus Emergency Group (Meadowlands and Hunterdon Medical Centers), NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

Disclaimers

  • The information provided herein should not be used during any medical emergency or for the diagnosis or treatment of any medical condition.
  • A licensed medical professional should be consulted for diagnosis and treatment of any and all medical conditions.
  • Call 911 for all medical emergencies.
  • Links to other sites are provided for information only -- they do not constitute endorsements of those other sites.
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