Utensilios de cocina y nutrición

Definición

Los utensilios de cocina pueden tener un efecto en la nutrición. 

Funciones

Las ollas, las sartenes y otros utensilios usados para cocinar por lo regular hacen algo más que contener el alimento. El material del cual están hechos se puede lixiviar hacia el alimento que se está cociendo.

Los materiales comunes empleados en baterías y utensilios de cocina son:

  • Aluminio
  • Cobre
  • Hierro
  • Plomo
  • Acero inoxidable
  • Teflón™ (politetrafluoroetileno)

Tanto el hierro como el cobre han sido asociados con enfermedades.

Fuentes alimenticias

Los utensilios de cocina pueden afectar cualquier alimento cocido. 

Recomendaciones

Escoja baterías de cocina y de hornear que se puedan limpiar fácilmente. No debe haber ninguna fisura ni bordes ásperos que puedan atrapar o alojar alimentos o bacterias.

Evite usar utensilios metálicos o plásticos duros sobre las baterías de cocina, ya que pueden rayar las superficies y causar el desgaste más rápido de ollas y sartenes. Use madera, bambú o silicona en lugar de esto. Nunca use utensilios de cocina si el revestimiento se ha empezado a pelar o desgastar.

ALUMINIO

Los utensilios de cocina de aluminio son muy populares. Los utensilios de cocina antiadherentes, anodizados y resistentes a los rayones son una buena opción. La superficie dura es fácil de limpiar y viene sellada para que el aluminio no pueda penetrar en el alimento.

En el pasado, ha habido preocupación por la posibilidad de que los utensilios de aluminio aumenten el riesgo de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la Asociación para el Alzheimer (Alzheimer Association) informa que el uso de este tipo de utensilios de aluminio no es un riesgo mayor para esta enfermedad.

Un riesgo importante para la salud son los utensilios de aluminio sin revestimiento. Este tipo de utensilios se puede derretir fácilmente y pueden causar quemaduras si se calientan demasiado. Sin embargo, las investigaciones han mostrado que la cantidad de aluminio que se lixivia desde los utensilios hacia el alimento es muy pequeña.

PLOMO

Los niños deben ser protegidos de vajillas de cerámica que contengan plomo.

  • Los alimentos ácidos como las naranjas, los tomates o las comidas que contengan vinagre hacen que se lixivie más cantidad de plomo de estos recipientes que con los alimentos no ácidos como la leche.
  • En los líquidos calientes como el café, el té y las sopas, se lixivia más plomo que en las bebidas frías.
  • No utilice ningún tipo de vajilla que tenga una capa polvorienta o gris cretácea en el barnizado después de lavarse.

Algunas vajillas de cerámica no se deben usar para contener alimentos. Esto incluye artículos comprados en otro país o considerados como artesanía, antigüedad o de colección. Es posible que estos artículos no cumplan con las especificaciones de la FDA. Los equipos de pruebas pueden detectar niveles altos de plomo en los utensilios de cerámica, pero los niveles bajos también pueden ser peligrosos.

HIERRO

Las vajillas de hierro pueden ser una buena opción. Las vasijas para cocinar de hierro fundido pueden incrementar la cantidad de hierro en la dieta. La mayoría de las veces, se trata de una fuente muy pequeña de hierro dietético.

TEFLÓN™

El Teflón™ es una marca comercial para una cubierta antiadherente que se encuentra en ciertas ollas y sartenes. Contiene una sustancia llamada politetrafluoroetileno.

Los tipos antiadherentes de estas sartenes deben usarse sólo en calor bajo o medio y nunca se deben dejar sin vigilancia a temperaturas altas. Esto puede provocar la liberación de humos que pueden irritar a los humanos y mascotas de la casa. Cuando se descuidan en la estufa, los utensilios vacíos pueden calentarse hasta 800 grados en cuestión de cinco minutos.

Ha habido preocupaciones acerca de un posible vínculo entre el Teflón™ y el ácido perfluorooctanoico (PFOA, por sus siglas en inglés), un químico artificial. La Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency) establece que el Teflón™ no contiene PFOA, así que los utensilios no ofrecen peligro.

COBRE

Las ollas de cobre son populares debido a su calentamiento uniforme; sin embargo, las grandes cantidades de cobre de utensilios sin recubrimiento pueden causar náuseas, vómitos y diarrea.

Algunas sartenes de cobre y latón están cubiertas con otro metal para evitar que el alimento entre en contacto con el cobre. Con el tiempo, estos revestimientos pueden romperse y permitir que el cobre se disuelva en el alimento. Los utensilios de cobre más viejos pueden tener revestimientos de estaño o níquel y no se deben usar para cocinar.

ACERO INOXIDABLE

Los utensilios de acero inoxidable son de bajo costo y se pueden usar en calor alto. Tienen una superficie sólida que no se desgasta fácilmente. La mayoría de los utensilios tiene fondos de cobre o aluminio para el calentamiento uniforme. Los problemas de salud a raíz del acero inoxidable son infrecuentes.

TABLAS DE CORTAR

Escoja una superficie como plástico, mármol, vidrio o pirocerámica que son más fáciles de limpiar que la madera.

Evite contaminar las verduras con bacterias de la carne. Trate de usar una tabla de cortar para las verduras frescas y el pan y una aparte para la carne de res, la carne de aves y los mariscos crudos. Esto impedirá que las bacterias en alimentos de una tabla de cortar lleguen a los alimentos crudos.

Limpieza de las tablas de cortar:

  • Lávelas con agua caliente y jabonosa después de cada uso.
  • Enjuague con agua limpia y séquelas al aire o dando palmaditas con toallas de papel limpias.
  • Las tablas de acrílico, plástico, vidrio y madera sólida se pueden lavar en un lavaplatos (las tablas laminadas pueden agrietarse y rajarse).

Desinfección de las tablas de cortar:

  • Use una solución de 1 cucharada de blanqueador líquido con cloro y sin olor por galón de agua (4,5 litros) tanto para las tablas de cortar de plástico como de madera.
  • Sumerja la superficie con la solución blanqueadora y déjela allí durante varios minutos.
  • Enjuague con agua limpia y séquela al aire o dando palmaditas con toallas de papel limpias.

Reemplazo de las tablas de cortar:

  • Las tablas de cortar de plástico y de madera se desgastan con el tiempo.
  • Bote las tablas de cortar que estén muy desgastadas o presentan surcos profundos.

ESPONJAS DE COCINA

Las esponjas de cocina pueden permitir la proliferación de bacterias, hongos levaduriformes y mohos dañinos.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (The United States Department of Agriculture) dice que las mejores formas de acabar con los gérmenes en una esponja de cocina son:

  • Meter la esponja al microondas en alto durante un minuto, lo cual destruye hasta el 99% de los gérmenes.
  • Limpiarla en el lavaplatos, usando tanto ciclos de lavado como de secado y una temperatura del agua de 140 grados F (60º C) o superior.

El jabón y el agua o el blanqueador y el agua no funcionan tan bien para destruir los gérmenes en las esponjas. Otra opción es comprar una nueva esponja cada semana.

Referencias

United States Department of Agriculture. Food Safety and Inspection Service. Cutting Boards and Food Safety. Accessed May 3, 2011.

United States Department of Agriculture. Agricultural Research Service. Best Ways to Clean Kitchen Sponges. Accessed May 3, 2011,

Revision

Last reviewed 4/30/2013 by Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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