Azúcar e hiperactividad

Definición

La hiperactividad se refiere al aumento del movimiento, las acciones impulsivas, distraerse fácilmente y a un período de atención más corto. Algunas personas creen que los niños son más propensos a ser hiperactivos si consumen azúcar, edulcorantes artificiales o ciertos colorantes de alimentos. Otros expertos no están de acuerdo con esto.

Nombres alternativos

Dieta e hiperactividad

Efectos secundarios

Algunas personas sostienen que consumir azúcar (como la sacarosa), el aspartamo (NutraSweet) y los sabores y colorantes artificiales lleva a la hiperactividad y a otros problemas de comportamiento en los niños. Sostienen que los niños deben seguir dietas especiales que limiten estas sustancias.

Los niveles de actividad de los niños varían con la edad. Un niño de 2 años por lo general es más activo y tiene un período de atención más corto que uno de 10 años.

El nivel de atención de un niño también varía dependiendo de su interés en la actividad. Los adultos pueden ver el nivel de actividad del niño de manera diferente dependiendo de la situación. Por ejemplo, un niño activo en el patio de juego puede estar bien; sin embargo mucha actividad tarde en la noche se puede ver como un problema.

En algunos casos, una dieta especial de alimentos sin sabores ni colorantes artificiales funciona para un niño, debido a que la familia y el niño interactúan de forma diferente cuando el niño elimina estos alimentos. Estos cambios, y no la dieta en sí, pueden mejorar el comportamiento y el nivel de actividad.

Los azúcares refinados (procesados) pueden tener algún efecto en la actividad de los niños. Estos azúcares y los carbohidratos ingresan al torrente sanguíneo rápidamente, por lo tanto, producen cambios rápidos en los niveles de azúcar en la sangre.

Algunos estudios ha mostrado un vínculo entre los colorantes artificiales y la hiperactividad. Por otro lado, otros estudios no muestran ningún efecto. Este asunto aún está por definirse. 

Recomendaciones

Hay muchas razones para reducir el azúcar que consume un niño que no están relacionadas con el efecto sobre el nivel de actividad. 

  • Una dieta rica en azúcar es una de las causas principales de caries dental. 
  • Los alimentos ricos en azúcar tienden a tener menos vitaminas y minerales. Pueden reemplazar a alimentos más nutritivos y además tienen calorías adicionales que pueden llevar a la obesidad.
  • Algunas personas tienen alergias a colorantes y sabores. Si a un niño se le diagnostica alergia, consulte con un nutricionista.
  • Agregue fibra a la dieta del niño para mantener los niveles de azúcar en la sangre más homogéneos. Para el desayuno, la fibra se encuentra en la harina de avena, el trigo triturado, las bayas, las bananas (bananos, plátanos) y las hojuelas integrales. Para el almuerzo, la fibra se encuentra en los panes integrales, los duraznos, las uvas y otras frutas frescas.
  • Comparta un "momento de tranquilidad" de modo que los niños puedan aprender a calmarse en casa. 
  • Hable con el médico si el niño no puede sentarse quieto cuando otros niños de su edad lo pueden hacer o no puede controlar sus impulsos.

Referencias

Kemper KJ. Attention deficit hyperactivity disorder. In: Rakel D, ed. Integrative Medicine. 3rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2012:chap 6.

Revision

Last reviewed 5/10/2013 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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