Cromo en la dieta

Definición

El cromo es un mineral esencial que no es producido por el cuerpo y debe obtenerse de la alimentación.

Nombres alternativos

Dieta y cromo

Funciones

El cromo es importante en el metabolismo de las grasas y de los carbohidratos. Estimula la síntesis de los ácidos grasos y del colesterol, los cuales son esenciales para la función cerebral y otros procesos corporales. El cromo también es importante en el metabolismo de la insulina.

Fuentes alimenticias

La mejor fuente de cromo es la levadura de cerveza, pero muchas personas no la utilizan porque causa meteorismo (distensión abdominal) y náuseas.

Otras buenas fuentes de cromo son las siguientes:

  • Carne
  • Hígado
  • Huevos
  • Pollo
  • Ostras
  • Germen de trigo
  • Pimiento verde
  • Manzanas
  • Bananos
  • Espinaca

La mantequilla, la pimienta negra y las melazas también son buenas fuentes de cromo.

Efectos secundarios

La deficiencia de cromo se puede observar como un deterioro de la tolerancia a la glucosa. Se observa en los ancianos con diabetes tipo 2 y en los bebés con desnutrición proteico-calórica. El suplemento de cromo ayuda al manejo de estas afecciones, pero no es un sustituto de otros tratamientos.

Debido a la baja absorción y a la alta tasa de excreción de cromo, su toxicidad no es común.

Recomendaciones

El Comité de Nutrición y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Board of the Institute of Medicine ) recomienda los siguientes consumos de cromo en la dieta:

Bebés:

  • 0 a 6 meses: 0.2 microgramos por día (mcg/día)
  • 7 a 12 meses: 5.5 mcg/día

Niños:

  • 1 a 3 años: 11 mcg/día
  • 4 a 8 años: 15 mcg/día
  • Hombres de 9 a 13 años: 25 mcg/día
  • Mujeres de 9 a 13 años: 21 mcg/día

Adolescentes y adultos:

  • Hombres de 14 a 50 años: 35 mcg/día
  • Hombres de 51 años en adelante: 30 mcg/día
  • Mujeres de 14 a 18 años: 24 mcg/día
  • Mujeres de 19 a 50 años: 25 mcg/día
  • Mujeres de 51 años en adelante: 20 mcg/día

La mejor manera de obtener los requerimientos diarios de vitaminas esenciales es consumir una dieta balanceada que contenga una variedad de alimentos de la MiPlato.

Las recomendaciones específicas dependen de la edad, el sexo y otros factores (como el embarazo). Las mujeres embarazadas o que estén produciendo leche materna (lactantes) necesitan cantidades mayores. Pregúntele al médico cuál es la mejor cantidad en su caso.

Referencias

Mason JB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 225.

Revision

Last reviewed 2/18/2013 by Alison Evert, MS, RD, CDE, Nutritionist, University of Washington Medical Center Diabetes Care Center, Seattle, Washington. Also reviewed by A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc., Editorial Team: David Zieve, MD, MHA, David R. Eltz, Stephanie Slon, and Nissi Wang.

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