Cuidado dental en niños

Definición

El cuidado apropiado de los dientes y las encías del niño incluye cepillado y enjuague, exámenes dentales de rutina y cualquier tipo de tratamientos necesarios como fluoruro, extracciones, obturaciones o frenillos (correctores dentales) y otras ortodoncias.

Ver también: cuidado dental en adultos

Información

Los dientes y encías saludables son esenciales para la buena salud en general del niño. Los dientes lesionados, enfermos o con desarrollo deficiente pueden ocasionar una nutrición insuficiente, infecciones dolorosas y peligrosas, problemas con el desarrollo del lenguaje y problemas de autoestima.

CUIDADO DE LOS DIENTES DE UN BEBÉ

Aunque los recién nacidos y los bebés no tienen dientes, es importante el cuidado de la boca y las encías. Siga estas recomendaciones:

  • Use un paño húmedo para limpiar las encías del bebé después de cada comida.
  • NO lleve al niño a la cama con el tetero de leche, jugo o agua azucarada. Utilice solamente agua para los biberones a la hora de acostarse.
  • Comience a usar un cepillo de dientes suave en lugar del paño para la limpieza de los dientes del niño tan pronto como aparezca el primer diente (generalmente entre los 5 y 8 meses de edad).
  • Consulte con el pediatra si el niño requiere la adición de fluoruro a su dieta.

LA PRIMERA VISITA AL ODONTÓLOGO

  • La primera visita del niño al odontólogo debe ser entre el momento en que aparece el primer diente (5 a 8 meses) y el momento en que todos sus dientes primarios son visibles (antes de los 2 años y medio).
  • Muchos odontólogos recomiendan una visita de prueba para exponer al niño a las vistas, sonidos, olores y sensaciones del consultorio antes del examen real.
  • Los niños que han sido acostumbrados a la limpieza de sus encías y al cepillado de sus dientes todos los días estarán más cómodos en las visitas al odontólogo.

CUIDADO CON LOS DIENTES DEL NIÑO

  • El niño debe cepillarse los dientes y encías por lo menos dos veces al día y en especial antes de ir a la cama. Los cepillos de dientes eléctricos limpian mejor los dientes que los manuales.
  • Lleve al niño al odontólogo cada 6 meses y hágale saber si el niño se chupa el pulgar o respira a través de la boca.
  • Enséñele al niño la forma segura de jugar y qué hacer si un diente se rompe o se cae.
  • Cuando al niño le salgan los dientes permanentes, debe comenzar a usar la seda dental cada noche antes de ir a la cama.
  • Cuando el niño llegue a la adolescencia, es posible que se necesiten correctores dentales o extracciones para prevenir problemas a largo plazo.

Si el niño pierde un diente adulto (permanente) durante una caída u otra lesión, se recomienda ver el artículo sobre fractura o caída de un diente para seguir las instrucciones de primeros auxilios. Si se actúa rápidamente, a menudo se puede salvar el diente.

Figures

Referencias

Douglass JM. A practical guide to infant oral health. Am Fam Physician. 2004;70:2113-2120.

Hale KJ; American Academy of Pediatrics Section on Pediatric Dentistry. Oral health risk assessment timing and establishment of the dental home. Pediatrics. 2003;111:1113-1116.

Revision

Last reviewed 2/22/2012 by Paul Fotek, DMD, Florida Institute for Periodontics & Dental lmplants, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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