Obstrucción de los oídos a grandes alturas

Definición

La presión atmosférica por fuera del cuerpo cambia a medida que la altitud también cambia. Esto crea una diferencia en la presión en los dos lados del tímpano. El resultado es una sensación de presión y bloqueo en los oídos.

Nombres alternativos

Las grandes alturas y los oídos obstruidos; Volar en avión y los oídos tapados; Disfunción de la trompa de Eustaquio a grandes alturas

Información

Bostezar o deglutir generalmente abren la trompa de Eustaquio, la cual conecta el oído medio a la nariz. Estos movimientos permiten que la presión se iguale en los oídos. El hecho de realizarlos puede desobstruir los oídos tapados cuando usted está subiendo o descendiendo de grandes alturas. Masticar goma de mascar en todo momento que esté cambiando de altitud ayuda porque hace que usted trague con frecuencia. Esto puede impedir que se le tapen los oídos en primer lugar.

A las personas que siempre se les tapan los oídos al volar pueden pensar en la posibilidad de tomar un descongestionante aproximadamente una hora antes de que salga el vuelo.

Si los oídos están tapados, ensaye inhalando y luego exhalando suavemente mientras mantiene las fosas nasales y la boca cerradas. Si usted hace esto muy fuertemente, puede causar infecciones en el oído al forzar a las bacterias hacia los conductos auditivos externos. Igualmente, se puede presentar una perforación (agujero) en el tímpano si sopla demasiado fuerte. Ver barotrauma.

Referencias

O’Reilly RC, Sando I. Anatomy and physiology of the eustachian tube. In: Cummings CW, Flint PW, Haughey BH, et al, eds. Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 5th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2010:chap 131.

Byyny RL, Shockley LW. Scuba diving and dysbarism. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, et al, eds. Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 141.

Revision

Last reviewed 8/30/2012 by Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Seth Schwartz, MD, MPH, Otolaryngologist, Virginia Mason Medical Center, Seattle, Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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