Elección del médico y del hospital apropiado

Información

La calidad de la atención médica que usted reciba dependerá de muchos factores, además de la habilidad del cirujano. Muchos médicos en un hospital estarán involucrados directamente en sus cuidados antes, durante y después la cirugía.

El trabajo de todo el personal del hospital afecta la efectividad del funcionamiento de éste. Esto influye en la seguridad y la calidad de los cuidados que usted recibirá allí.

Escoger el mejor hospital para la artroplastia de rodilla

Hay muchos servicios que un hospital puede ofrecer para mejorar la calidad de los cuidados que usted reciba cuando se someta a una artroplastia de rodilla. Por ejemplo, averigüe si su hospital tiene:

  • Un piso o unidad que realice solamente cirugía ortopédica o un piso o unidad que sea solamente para artroplastias.
  • Quirófanos que se usen sólo para la cirugía ortopédica y la artroplastia.
  • Pautas específicas para que toda persona que se someta a una artroplastia de rodilla reciba la clase de cuidado que necesita.
  • Personal de enfermería suficiente.

También puede ser útil saber cuántas artroplastias de rodilla se han hecho en el hospital que usted ha escogido o está considerando para su operación. Los pacientes que se someten a cirugías en hospitales que realizan más veces el mismo tipo de procedimiento con frecuencia tienen mejor pronóstico.

Si a usted le van a practicar una artroplastia de rodilla con técnicas más novedosas, averigüe cuántos de estos procedimientos ya ha realizado el hospital.

Medidas de alta calidad

A los hospitales ahora se les está solicitando que informen sobre "medidas de calidad". Éstas implican presentar informes de diferentes aspectos que afectan el cuidado del paciente. Algunas medidas de calidad comunes son el número de:

  • Lesiones de los pacientes, como caídas.
  • Pacientes que reciben el medicamento equivocado o la dosis errónea de un medicamento.
  • Complicaciones, como infecciones, coágulos de sangre y úlceras de decúbito (llagas).

Los hospitales reciben puntajes por su calidad. Estos puntajes pueden darle una idea de la calidad de atención de su hospital en comparación con otros.

Averigüe si el hospital está acreditado por The Joint Commission (una organización sin fines de lucro que busca mejorar la calidad y seguridad de la atención médica).

También observe si su hospital tiene una calificación alta por parte de agencias estatales o usuarios u otros grupos. Algunos lugares para buscar clasificaciones de hospitales son:

  • Informes del estado: algunos estados les exigen a los hospitales que les comuniquen cierta información, y algunos publican informes que comparan los hospitales en dicho estado.
  • Los grupos sin fines de lucro en algunas áreas o estados trabajan con negocios, médicos y hospitales para reunir información acerca de la calidad. Usted puede buscar esta información en línea.
  • El gobierno reúne y difunde información acerca de los hospitales. Usted puede encontrar esta información en línea en www.hospitalcompare.hhs.gov.
  • Su compañía de seguro médico puede valorar los programas de artroplastias en diferentes hospitales. Pregunte en la compañía de seguros si ellos hacen estas valoraciones.

Encontrar al médico apropiado

Formas de verificar las habilidades, el conocimiento y la calidad de los cuidados de un médico

Obtener una recomendación de médicos que lleven a cabo artroplastias de rodilla por parte de amigos o su médico es importante. Pero hay otras maneras de verificar las habilidades, el conocimiento y la calidad en los cuidados que brindan diferentes médicos. Usted puede conocer más acerca de los médicos y la calidad de sus cuidados a partir de:

  • Sitios en Internet
  • Grupos de usuarios
  • Otras organizaciones

Aunque estas fuentes de información con frecuencia son útiles, averigüe si son confiables antes de usarlas para tomar una decisión.

¿Tiene el médico un certificado de especialidad?

"Certificado de especialidad" significa que un médico ha completado un programa de formación en una especialidad. La ortopedia es una subespecialidad. Los médicos reciben 5 años (algunas veces más) de formación adicional en su especialidad después de que terminan su pregrado en la facultad de medicina.

Para obtener el certificado de especialidad, los médicos deben pasar un examen (llamado "board ", en inglés, o examen de la especialidad ) que evalúa su conocimiento, habilidades y experiencia en la especialidad. Los cirujanos ortopédicos son certificados por el American Board of Orthopedic Surgery.

¿Su médico tiene experiencia?

Las artroplastias de rodilla son muy técnicas. Pregúntele al cirujano cuántas cirugías de artroplastia de rodilla ha realizado. Verifique que el cirujano haya recibido entrenamiento especial en cualquier procedimiento más novedoso, si eso es lo que usted planea realizarse. Algunas de las técnicas más nuevas requieren habilidades especiales.

Para llevar a cabo cualquier cirugía en un hospital, un cirujano debe presentar sus credenciales. Esto significa que el hospital ha constatado que el cirujano está capacitado y tiene la experiencia necesaria para llevar a cabo la cirugía.

Usted también puede preguntarle al médico con qué frecuencia sus pacientes tienen estos problemas después de la cirugía:

  • Una segunda artroplastia de rodilla después de la primera
  • Dolor continuado
  • Problemas con heridas, como cicatrización deficiente o infección

Revision

Last reviewed 8/1/2011 by John A. Daller, MD, PhD, Department of Surgery, University of Arkansas for Medical Sciences, Little Rock, Arkansas. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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