Desarrollo de los niños que comienzan a caminar

Información

Los niños pequeños o que comienzan a caminar están entre 1 y 3 años de edad.

TEORÍAS DEL DESARROLLO DEL NIÑO

Las destrezas del desarrollo cognitivo (conocimiento) típicas para los niños pequeños abarcan:

  • Uso inicial de instrumentos o herramientas
  • Seguimiento del desplazamiento (mover de un lugar a otro) visual (posteriormente, invisible) de objetos
  • Comprensión de que los objetos y las personas existen aún si no los puede ver (permanencia de objetos y personas)

El desarrollo personal-social en la etapa cuando el niño empieza a caminar se enfoca en que éste aprende a adaptarse a las exigencias de la sociedad, mientras intenta mantener la independencia y un sentido de sí mismo.

Estos hitos son típicos de niños en las etapas en que empiezan a caminar y es normal alguna variación. Si tiene inquietudes acerca del desarrollo del niño, póngase en contacto con el médico.

DESARROLLO FÍSICO

Los siguientes son los signos de desarrollo físico esperado en un niño pequeño:

DESTREZAS MOTORAS GRUESAS (uso de los músculos grandes de las piernas y los brazos)

  • Se para bien solo a hacia los 12 meses.
  • Camina bien entre los 12 y los 15 meses (si el niño no está caminando a los 18 meses, debe ser evaluado por un médico).
  • Aprende a caminar hacia atrás y a subir escalones con ayuda aproximadamente a los 16 a 18 meses.
  • Salta en el sitio donde está aproximadamente a los 24 meses.
  • Monta en triciclo y se para brevemente en un pie aproximadamente hacia los 36 meses.

DESTREZAS MOTORAS FINAS (uso de pequeños músculos en manos y dedos de las manos)

  • Hace una torre de tres cubos aproximadamente a los 15 meses.
  • Hace garabatos hacia los 15 a 18 meses.
  • Puede usar una cuchara hacia los 24 meses.
  • Puede copiar un círculo hacia los 36 meses.

DESARROLLO DEL LENGUAJE 

  • Utiliza 2 a 3 palabras (distintas a mamá y papá) entre los 12 y los 15 meses.
  • Entiende y acata órdenes simples ("llévale a mamá") a los 14 a 16 meses.
  • Nombra dibujos de objetos y animales entre los 18 y los 24 meses.
  • Señala las partes del cuerpo nombradas entre los 18 y los 24 meses.
  • Comienza a decir su propio nombre entre los 22 y los 24 meses.
  • Combina 2 palabras entre los 16 y los 24 meses (existe un rango de edades en las cuales los niños son capaces de combinar por primera vez palabras dentro de oraciones; si un niño no puede hacerlo a los 24 meses, consulte con su médico).
  • Conoce el sexo y la edad hacia los 36 meses.

DESARROLLO SOCIAL

  • Indica algunas necesidades señalando hacia los 12 a 15 meses.
  • Busca ayuda cuando está en problemas hacia los 18 meses.
  • Ayuda a desvestirse y guardar las cosas hacia los 18 a 24 meses.
  • Escucha historias cuando se le muestran figuras y puede comentar acerca de experiencias inmediatas hacia los 24 meses.
  • Puede involucrarse en juego de personificación y juegos simples hacia los 24 a 36 meses.

COMPORTAMIENTO

Los niños que comienzan a caminar siempre están tratando de ser más independientes, lo que crea no sólo preocupaciones sobre su seguridad, sino también retos disciplinarios. Al niño se le debe enseñar, de manera coherente, los límites de un comportamiento apropiado versus uno inapropiado.

Cuando los niños que empiezan a caminar tratan de realizar actividades que aún no pueden hacer, pueden resultar frustrados y enojarse. Contener la respiración, llorar, gritar y hacer pataletas pueden ocurrir con frecuencia.

Es importante que el niño a esta edad:

  • Aprenda de sus experiencias.
  • Confíe en límites entre comportamientos aceptables e inaceptables.

SEGURIDAD

La seguridad del niño que comienza a caminar es muy importante:

  • Los padres tienen que ser conscientes que el niño ahora puede caminar, correr, escalar, saltar y explorar. Esta nueva etapa de movilidad hace que sea esencial convertir la casa en un lugar a prueba de niños. Son totalmente esenciales los seguros en las ventanas, puertas en las escaleras, cierres de gabinetes, cierre de tocadores, cubiertas de tomacorrientes y otras medidas de seguridad para mantener el niño a salvo.
  • Coloque al niño pequeño con una restricción segura (asiento de automóvil para niños) al viajar en un vehículo.
  • No descuide a un niño que empieza a caminar ni siquiera por períodos cortos de tiempo y recuerde que en estos años ocurren más accidentes que en cualquier otra etapa de la niñez.
  • Establezca reglas claras con respecto a no jugar en las calles o no cruzarlas sin los adultos.
  • Las caídas son una causa importante de lesiones. Mantenga cerradas las salidas o puertas a escaleras y use protección en todas las ventanas a partir del primer piso. No deje sillas ni escaleras en áreas que puedan tentar al niñito a treparlas con el fin de explorar nuevas alturas. Use protectores para las esquinas de los muebles en las áreas donde el niñito tenga más probabilidad de caminar, jugar o correr.
  • Las intoxicaciones infantiles son una fuente frecuente de enfermedad y muerte durante los años en los que los niños comienzan a caminar. Mantenga todos los medicamentos en un gabinete cerrado, así como todos los productos caseros tóxicos (cremas pulidoras, ácidos, soluciones limpiadoras, blanqueadores a base de cloro, líquido para encendedores, insecticidas o venenos). Muchas plantas residenciales y de jardín, como las setas venenosas, pueden provocar enfermedad grave o la muerte si se ingieren. Solicite al pediatra una lista de estas plantas venenosas comunes.
  • Si un miembro de la familia posee un arma de fuego, constate que se encuentre descargada y bajo llave en un sitio seguro.
  • Mantenga a los niños pequeños fuera de la cocina con una puerta de seguridad o ubicados en un corral o en una silla alta. Esto eliminará el peligro de quemaduras al halar alimentos calientes de la estufa o tropezar con la puerta caliente del horno.
  • No permita que los niños pequeños jueguen en el agua solos. Un niño pequeño se puede ahogar incluso en agua poco profunda en una bañera. Las clases de natación entre padres e hijos pueden ser otra forma segura y agradable para que los niños pequeños jueguen en el agua. Sin embargo, nunca descuide a un niño cerca de una piscina o charco, un baño abierto o una bañera. Los niños pequeños no pueden aprender a nadar y no pueden ser independientes cerca de los espejos de agua.

CONSEJOS PARA LA CRIANZA

  • Los años cuando los niños comienzan a caminar son para que los niños aprendan reglas de comportamiento aceptadas. Es importante que los padres sean coherentes tanto al modelar un comportamiento (comportarse en la forma como se quiere que el niño se comporte) como al señalar un comportamiento inapropiado en el niño. Reconozca y recompense el comportamiento positivo. Usted puede introducir la suspensión temporal para cualquier comportamiento negativo o que exceda los límites que usted estableció para el niño.
  • La palabra favorita de los niños de esta edad pareciera ser "¡NO!", por lo que es importante que los padres no caigan en el juego del patrón de comportamiento negativo con gritos, palizas o amenazas.
  • Enseñe a los niños los nombres adecuados de las partes del cuerpo.
  • Enfatice las cualidades únicas e individuales del niño.
  • Enseñe los conceptos de pedir por favor, dar las gracias y compartir con los demás.
  • Léale al niño con regularidad, ya que esto le ayudará al desarrollo de las habilidades verbales.
  • A los niños pequeños les va bien con la regularidad. Los cambios mayores en su rutina son difíciles para ellos. Los niños pequeños deben tener horas regulares para hacer siestas, dormir, tomar refrigerios y tomar sus comidas.
  • A los niños pequeños no se les debe permitir comer muchos refrigerios a lo largo del día. Los múltiples refrigerios tienden a inhibir su apetito para las comidas regulares, las cuales tienden a ofrecer una nutrición más balanceada.
  • El hecho de viajar con un niño pequeño o tener invitados en la casa puede alterar la rutina del niño y esto puede hacerlo más irritable. En estas situaciones, tranquilícelo y trate de restablecer la rutina en una forma calmada.

Figures

Evolución del niño que comienza a andar

Referencias

Feigelman S. The second year. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 9.

Revision

Last reviewed 2/26/2014 by Neil K. Kaneshiro, MD, MHA, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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