Cuidado dental en adultos

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Cuidado de los dientes

Información

La caries dental y las enfermedades de la encía son causadas por la placa, una combinación pegajosa de bacterias y alimentos. La placa comienza a acumularse en los dientes al cabo de 20 minutos después de comer. Si los dientes no se limpian bien cada día, la placa llevará a la formación de caries dental. Con el tiempo, la placa se endurece hasta formar sarro.

La placa y el sarro conducen a que se presenten muchos problemas:

  • Caries dental: agujeros que dañan la estructura de los dientes.
  • Gingivitis: inflamación, hinchazón y sangrado de las encías.
  • Periodontitis: destrucción de los ligamentos y el hueso que soportan los dientes, a menudo llevando a la pérdida de éste.
  • Mal aliento (halitosis)
  • Abscesos, dolor e incapacidad para usar los dientes
  • Una variedad de problemas de salud por fuera de la boca, desde partos prematuros hasta enfermedad cardíaca

Los dientes sanos están limpios y no tienen caries. Las encías sanas son rosadas y firmes. Para mantener los dientes y encías sanos, siga estos pasos:

  • Cepíllese los dientes al menos dos veces al día, preferiblemente después de cada comida y en el momento de ir a la cama.
  • Use seda dental al menos una vez al día. Si la usa una vez al día, lo mejor es a la hora de acostarse.
  • Acuda al odontólogo para un examen y limpieza de rutina. Muchos odontólogos recomiendan hacerse una limpieza dental profesional cada 6 meses.
  • Mantenga las prótesis dentales, retenedores y otros aparatos limpios. Esto incluye cepillado regular al igual que enjuague con una solución limpiadora.

Pregúntele al odontólogo:

  • Qué cepillo debe usar y cómo cepillarse bien los dientes. Pregunte si un cepillo de dientes eléctrico es apropiado para usted. Se ha demostrado que dichos cepillos limpian los dientes mejor que los manuales.
  • Cómo utilizar apropiadamente la seda dental, ya que el uso inadecuado o demasiado vigoroso de ésta puede causar lesión en las encías.
  • Si deben usar aparatos o herramientas especiales, como irrigación con agua. Esto puede algunas veces ayudar a complementar, mas no reemplazar, el cepillado y el uso de la seda dental.
  • Si usted se podría beneficiar del uso de algunas pastas dentales o enjuagues bucales. En algunos casos, las pastas dentales y enjuagues de venta libre le pueden causar a usted más daño que beneficio, según la afección.

Una limpieza regular de los dientes practicada por el odontólogo remueve la placa que puede acumularse aun con el uso cuidadoso del cepillo y la seda dental. Esto es muy importante para llegar hasta las áreas que son difíciles de alcanzar para usted mismo. La limpieza profesional incluye raspado y pulimento, lo cual involucra el uso de varios instrumentos o dispositivos para aflojar y remover los depósitos de los dientes. Los exámenes de rutina pueden incluir radiografías dentales.

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Anatomía oral

Referencias

Shay K. Dental and oral disorders. In: Duthie EH, Katz PR, Malone ML, eds. Practice of Geriatrics. 4th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 39.

Chow AW. Infections of the oral cavity, neck, and head. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 60.

Messadi DV, Younai FS. Halitosis. Dermatol Clin. 2003;21:147-155.

Revision

Last reviewed 2/25/2014 by Ilona Fotek, DMD, MS, Palm Beach Prosthodontics Dental Associates, West Palm Beach, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

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