Enfermedades de declaración obligatoria

Definición

Son las enfermedades que se consideran de gran importancia para la salud pública. Las agencias locales, estatales y nacionales (por ejemplo, las Secretarías de Salud de los estados y condados o los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos) exigen que estas enfermedades se notifiquen cuando sean diagnosticadas por parte de los médicos o laboratorios.

La notificación permite recoger datos estadísticos que muestren la frecuencia con la cual ocurre la enfermedad, lo cual, a su vez, ayuda a los investigadores a identificar las tendencias de la enfermedad y a rastrear los brotes de la misma. Esto puede ayudar a controlar brotes futuros.

Nombres alternativos

Enfermedades de notificación obligatoria

Información

Todos los estados tienen un listado de las "enfermedades de notificación obligatoria". Es responsabilidad del profesional de la salud, no del paciente, reportar casos de estas enfermedades. Muchas enfermedades en estas listas también se deben notificar a los Centros de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).

Las enfermedades de notificación obligatoria están divididas en varios grupos:

  • Notificación obligatoria por escrito. Se tiene que elaborar un informe de la enfermedad por escrito. Los ejemplos son gonorrea y salmonelosis.
  • Notificación obligatoria por teléfono. El médico tiene que presentar un informe telefónico. Los ejemplos son sarampión y tos ferina (tos convulsiva).
  • Informe del número total de casos. Los ejemplos son varicela y gripe.
  • Cáncer: los casos de esta enfermedad se notifican al Registro de Cáncer (Cancer Registry) del estado.

Un listado típico de un estado puede ser parecido al siguiente. Las enfermedades marcadas con un asterisco (*) eran de notificación obligatoria al CDC a nivel nacional en 2010:

La Secretaría de Salud (Health Department) del estado o del condado tratará de encontrar la fuente de muchas de estas enfermedades, como intoxicación por alimentos o amebiasis. En los casos de enfermedades de transmisión sexual (ETS), el estado o el condado tratará de localizar los contactos de las personas infectadas para asegurarse de que estén libres de la enfermedad o para suministrarles el tratamiento apropiado si ya están infectados.

La información obtenida a través de las notificaciones le permite al estado o al condado tomar decisiones informadas y promulgar leyes en relación con las actividades y el medio ambiente, tales como:

  • Control de animales
  • Manejo de los alimentos
  • Programas de vacunación
  • Control de insectos
  • Seguimiento a las ETS (enfermedades de transmisión sexual)
  • Purificación del agua

Por favor recuerde que el médico está obligado por ley a notificar estos casos. Las personas que presenten cualquiera de las enfermedades enumeradas en un programa de notificaciones de la agencia de salud pública deben hacer todo el esfuerzo por cooperar con los trabajadores de la salud del estado. La cooperación puede ayudar a ubicar la fuente de una infección o prevenir la diseminación de una epidemia.

Figures

Enfermedad del legionario- organismo Legionella

Referencias

Center for Disease Control and Prevention. Morbidity and Mortality Weekly Report (MMWR): Summary of Notifiable Diseases. Available at: www.cdc.gov/mmwr/mmwr_nd. Accessed June 3, 2013. 

Revision

Last reviewed 5/19/2013 by Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.

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