Carcinoma corticosuprarrenal

Definición

Es un cáncer de las glándulas suprarrenales.

Nombres alternativos

Tumor suprarrenal

Causas

Un carcinoma corticosuprarrenal es más común en niños menores de 5 años de edad y en adultos entre los 30 y los 40 años.

El carcinoma corticosuprarrenal puede estar asociado con un síndrome de cáncer que se transmite de padres a hijos (hereditario). Tanto los hombres como las mujeres pueden desarrollar este tumor.

El carcinoma corticosuprarrenal puede producir las hormonas cortisol, estrógeno, aldosterona o testosterona al igual que otras hormonas. En las mujeres, el tumor con frecuencia segrega hormonas, las cuales pueden llevar a que se presenten características masculinas.

La causa se desconoce y aproximadamente dos personas por millón desarrollan este tipo de tumor.

Síntomas

Los síntomas que sugieren un aumento en la producción de cortisol y otras hormonas de las glándulas suprarrenales son:

  • Joroba redondeada y con grasa en la parte superior de la espalda, justo debajo de la nuca (joroba de búfalo)
  • Cara redonda y enrojecida con mejillas prominentes (cara de luna llena)
  • Obesidad
  • Crecimiento atrófico en estatura (estatura baja)
  • Virilización: apariencia de características masculinas, que incluye aumento del vello corporal especialmente en la cara, vello púbico, acné, engrosamiento de la voz y aumento del tamaño del clítoris (en las niñas)

Los síntomas que sugieren el aumento de la producción de aldosterona son iguales a los síntomas de disminución del potasio y abarcan:

  • Calambres musculares
  • Debilidad

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería lo examinarán. Usted puede tener hipertensión arterial y cambios en la forma del cuerpo, como agrandamiento de las mamas en los hombres (ginecomastia) o signos masculinos en las mujeres (virilización). Se realizarán exámenes de sangre para verificar los niveles hormonales:

  • El nivel de corticotropina estará bajo.
  • El nivel de aldosterona estará alto.
  • El nivel de cortisol estará alto.
  • El nivel de potasio estará bajo.
  • Las hormonas masculinas o femeninas pueden estar anormalmente altas.  

Los exámenes imagenológicos pueden abarcar:

Tratamiento

El tratamiento primario es la extirpación quirúrgica del tumor. Es posible que el carcinoma corticosuprarrenal no responda bien a la quimioterapia. Se pueden administrar medicamentos para disminuir la producción de cortisol, que causa muchos de los síntomas.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de qué tan pronto se efectúe el diagnóstico y de si el tumor se ha diseminado (hecho metástasis) o no. Los tumores que se han diseminado generalmente llevan a la muerte en cuestión de 1 a 3 años.

Posibles complicaciones

El tumor se puede diseminar al hígado, al hueso, al pulmón o a otras áreas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo presenta síntomas de carcinoma corticosuprarrenal, síndrome de Cushing o insuficiencia en el crecimiento.

Figures

Glándulas endocrinasMetástasis suprarrenal -TCTumor suprarrenal, tomografía computarizada

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. National Comprehensive Cancer Network Clinical Practice Guidelines in Oncology: Neuroendocrine tumors. 2012. Version 1.2012.

Nieman LK. Adrenal cortex. In Goldman L, Schafer AI, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 234.

 

Revision

Last reviewed 8/30/2012 by David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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