Siringomielia

Definición

Es un daño a la médula espinal causado por un agujero lleno de líquido que se forma en la médula.

Nombres alternativos

Syrinx

Causas

La acumulación de líquido en la siringomielia puede ser causado por:

  • Defectos congénitos (especialmente la "malformación de Chiari", en la que parte del cerebro comprime la médula espinal en la base del cráneo)
  • Traumatismo de la médula espinal
  • Tumores de la médula espinal

La cavidad llena de líquido por lo regular comienza en el área del cuello. Se expande lentamente y ejerce presión sobre la médula espinal, lo cual causa daño en forma lenta.

Síntomas

Puede no haber ningún síntoma o los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida gradual de masa muscular (desgaste, atrofia).
  • Pérdida de la función muscular, pérdida de la capacidad para usar los brazos o piernas.
  • Entumecimiento o disminución de la sensibilidad.
    • disminuye la sensibilidad al dolor o la temperatura.
    • menor capacidad para sentir que la piel es tocada.
    • cuello, hombros, parte superior de los brazos, tronco con una distribución similar a una capa.
    • empeora lento y progresivamente.
  • Dolor que baja por los brazos, el cuello o hacia la parte media de la espalda o las piernas.
  • Debilidad (disminución de la fuerza muscular) en los brazos o las piernas.

Otros síntomas que pueden presentarse con esta enfermedad son:

Pruebas y exámenes

Un examen del sistema nervioso (neurológico) puede mostrar pérdida de sensibilidad o de movimiento causada por presión sobre la médula espinal.

Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son detener el empeoramiento del daño a la médula espinal y mejorar su funcionamiento.

La cirugía para aliviar la presión en la médula espinal puede ser necesaria. La fisioterapia se puede necesitar para mejorar la función muscular.

Es posible que el médico necesite drenar el líquido acumulado. Ver: derivación ventriculoperitoneal.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el trastorno empeora muy lentamente; con el tiempo, produce una grave discapacidad.

La cirugía generalmente detiene el empeoramiento del trastorno. Un 50% de las personas tendrá mejorías en el funcionamiento del sistema nervioso después de la operación.

Posibles complicaciones

Sin tratamiento, la afección llevará a:

  • Pérdida de la función neurológica
  • Discapacidad permanente

Las posibles complicaciones de la cirugía abarcan:

  • Infección
  • Otras complicaciones de la operación 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de siringomielia.

Prevención

No se conoce una forma de prevenir esta afección, salvo evitar las lesiones a la médula espinal. El tratamiento inmediato reduce el progreso del trastorno.

Figures

Referencias

Rekate HL. Spinal cord disorders. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme J, Schor N, Behrman RE, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 598.

Revision

Last reviewed 5/21/2012 by Luc Jasmin, MD, PhD, Department of Neurosurgery at Cedars-Sinai Medical Center, Los Angeles, and Department of Anatomy at UCSF, San Francisco, CA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.

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